La Escuela Normal Rural de Entre Ríos, la primera de Latinoamérica - Billiken
 

La Escuela Normal Rural de Entre Ríos, la primera de Latinoamérica

Fundada en 1904, tenía el objetivo de formar docentes en la enseñanza rural. En esta nota, Billiken te cuenta cómo se formó esta institución educativa que actualmente depende de la Universidad de Entre Ríos.
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Entre Ríos fue una provincia pionera en la formación docente desde la creación de la Escuela Normal de Paraná fundada en 1870. Por eso, no resulta extraño que la primera escuela normal para la formación de maestros rurales también haya estado en esa provincia. Fundada en 1904, Escuela Normal Rural Juan Bautista Alberdi se convirtió en la primera de este tipo en Latinoamérica.

La iniciativa de crear una institución de esas características fue del entonces Director de Enseñanza de Entre Ríos, Manuel Pacífico Antequeda, quien le presentó el proyecto al gobernador de la provincia, Enrique Carbó.

Así, el 17 de julio de 1904 quedó constituida la Escuela Normal Rural Juan Bautista Alberdi. Su primer director fue el profesor Ramón Medrano y la primera cohorte de estudiantes estuvo compuesta por solo veinte alumnos. En esa época, la escuela estaba dividida en dos departamentos: al primero concurrían los niños de la zona en edad escolar y el segundo estaba formado por el curso normal de estudiantes de magisterio rural.

La escuela en la actualidad

Ubicada en la localidad de Oro Verde, a 12 kilómetros de Paraná, cuenta con un predio de 270 hectáreas, de las cuales 170 se destinan a la producción agropecuaria. El espacio es tan grande que además de contener al edificio de la escuela, se encuentran dos residencias estudiantiles, el edificio del Profesorado y viviendas para el personal de la escuela y sus familias, además de una granja, un tambo, un vivero, quinta y chacra de producción agrícola. Asimismo, cuenta con biblioteca, laboratorio y un museo escolar

Es una Escuela Normal para maestros rurales con anexos de carácter agropecuario e industrial. Hasta el año 2000, la Escuela Alberdi dependía del Consejo General de Educación de la Provincia de Entre Ríos, a partir de ese momento pasa a formar parte de la Universidad Autónoma de Entre Ríos y en el año 2004, dentro de ella, a la Facultad de Humanidades, Artes y Ciencias Sociales. Actualmente la Escuela Secundaria Pre-Universitaria y el Nivel Universitario funcionan en forma diferenciada en lo académico y en lo administrativo, pero compartiendo espacios y servicios estudiantiles.

Manuel Pacífico Antequeda

Quién fue Manuel Antequeda

Manuel Pacífico Antequeda, el fundador de la Escuela Normal Rural Juan Bautista Alberdi fue director General de Escuelas de Entre Ríos y maestro normal egresado de la escuela de Paraná. Con la idea de cubrir el déficit de maestros, tenía la intención de formar maestros para la zona rural de la provincia. A su vez, consideraba que eso le brindaría a los hijos de inmigrantes la posibilidad de poder tener una profesión.

El propio Sarmiento fue quien le hizo entrega del diploma cuando Antequeda se recibió de Profesor Normal en 1879. Luego, el padre del aula le pidió que dirija la Escuela Normal de San Juan, labor que aceptó y por la cual fue designado, años después, como Inspector Nacional de Escuelas de esa provincia. En 1886 fundó la primera Escuela Normal de Maestros en San Juan, que organizó y dirigió.

Además, se desempeñó como Vocal del Consejo de Educación de San Juan, Director General de Escuelas, Diputado provincial, Senador provincial. También fundó diarios y la primera revista de educación del interior del país.

Una vez en Entre Ríos, convocado por el gobernador Enrique Carbó, el incansable Antequeda tomó medidas que dignificaron el trabajo docente, entre las cuales se encontraron el pago de sueldos atrasados a maestras, impulsó los cursos de formación docente logrando así aumentar el porcentaje de docentes titulados, implantó una serie de conferencias pedagógicas para contribuir a la formación en ejercicio, y fue el impulsor de la Ley de Enseñanza Pública de la provincia.

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