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¿Sabías cómo fue la infancia de San Martín?

Antes de ser el “Padre de la Patria”, San Martín fue un niño como cualquier otro. Por el trabajo de su padre, la familia tuvo que trasladarse varias veces hacia diferentes lugares. En esta nota, Billiken te cuenta todo acerca de los primeros años de San Martín en el país.

Yapeyú, la ciudad natal de San Martín 

José de San Martín nació el 25 de febrero de 1778 en Yapeyú (que queda en la actual provincia de Corrientes), un pueblo que había sido parte de las misiones jesuitas. Era una comarca rural militarizada, muy expuesta a los frecuentes ataques de las bandas armadas portuguesas que llegaban de Brasil en busca de ganado y esclavos. La habitaban casi en su totalidad pueblos originarios y su actividad económica era el cultivo del algodón, la yerba mate y el tabaco, además de la cría de ganado para obtener cueros y sebo. Un edificio magnífico inaugurado en 1938 resguarda en Yapeyú los restos de lo que fue la vivienda donde nació José de San Martín. Todo el sitio fue declarado “Monumento Histórico Nacional”. 

Restos de la casa donde nació José de San Martín

San Martín, sus padres y sus hermanos

El padre de San Martín, Juan, había nacido en España, y era el teniente gobernador del departamento de Yapeyú al momento del nacimiento del futuro libertador. Se había casado en el Río de la Plata, en 1770, con Gregoria Matorras, también española. Juan y Gregoria tuvieron cinco hijos: María Elena, Manuel Tadeo, Juan Fermín, Justo Rufino y José Francisco. Solamente los últimos dos nacieron en Yapeyú. Los tres primeros, en cambio, lo hicieron en el actual territorio de la República Oriental del Uruguay. Allí había vivido la familia San Martín antes de viajar a Yapeyú. En el pueblo misionero la familia vivió apenas tres años y luego se trasladó a Buenos Aires.

Juan de San Martín y Gregoria Matorras

San Martín pasó por Buenos Aires antes de ir a España

La familia se trasladó a Buenos Aires en 1781 con la expectativa de que Juan, el padre de San Martín, continuara allí con su actividad militar y consiguiera un ascenso que le brindara un mejor pasar económico, pero no tuvo suerte. Desencantados, los padres de San Martín decidieron regresar a España en 1784 luego de vender las dos propiedades que habían adquirido en la capital del Virreinato. En Buenos Aires habían vivido muy cerca de la actual Plaza de Mayo, donde José hizo sus primeros amigos hasta los seis años de edad. Ya en España la familia vivió un tiempo en Cádiz y luego se instaló en Málaga, una antigua ciudad andaluza ubicada sobre el Mar Mediterráneo. Con el tiempo todos los hijos varones siguieron la carrera militar

Retrato de San Martín de niño

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