Las escuelas del aire: ¿qué son, dónde se encuentran y cómo eran antes? - Billiken
 

Las escuelas del aire: ¿qué son, dónde se encuentran y cómo eran antes?

Las “escuelas del aire” funcionan por correspondencia o por radio y están pensadas para niños en zonas alejadas. En esta nota, Billiken te cuenta cómo funcionan.
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Los niños que viven en el desierto australiano estudian en la “Escuela Radial del Aire” (“School of the Air” en inglés). Para tomar la clase se reúnen en la casa de un compañero del grado, cuyo papá es el “ayudante del maestro”. A su vez el maestro, según lo indican Carla Baredes y Pablo Pineau en “La escuela no fue siempre así” (2008), está a algunos kilómetros de distancia, en una estación de radio, desde donde transmite sus enseñanzas. Cada escuela radial cuenta con varios maestros y unos ciento cincuenta niños, divididos en entre quince a veinte grupos repartidos por el árido desierto australiano

Las “escuelas del aire” en otras partes del mundo

“Escuelas del aire” es un término que hace referencia a las escuelas por correspondencia y a la educación para niños en zonas alejadas. También alude a las escuelas australianas que se encuentran en zonas desérticas, cuyas clases son dictadas a través de la radio, aunque este medio está siendo lentamente desplazado por Internet. En estas áreas, la población en edad escolar es muy baja, por lo que los políticos locales consideran que no es viable la construcción de escuelas tradicionales. 

Las escuelas del aire utilizan tecnologías de comunicación para tener un contacto diario entre los estudiantes, los tutores en los hogares (que a menudo son los padres) y los maestros. ​Se trata de un tipo de educación a distancia.

La primera emisión de una escuela del aire fue transmitida por “The Royal Flying Doctor Service” (un servicio de ambulancia y correspondencia aérea para personas que viven en áreas remotas) en Alice Springs (Australia) el 8 de junio de 1951. El servicio celebró su quincuagésimo aniversario en 2001. 

¿Cómo funcionan las “escuelas del aire”?

Durante muchos años las clases en las escuelas del aire fueron dictadas por radio de onda. Sin embargo, hoy en día la mayoría de las escuelas eligen las tecnologías inalámbricas de Internet para ofrecer clases a través de transmisión de video en un solo sentido y audio de dos vías. Cada estudiante dedica una hora por día a recibir clases individuales o grupales de un profesor y el resto del día trabaja con sus materiales asignados con alguno de los padres, hermano mayor o tutor. Los estudiantes reciben sus materiales para luego devolver sus trabajos escritos y proyectos a sus respectivos centros de actividad mediante el “Royal Flying Doctor Service”, que funciona como oficina de correo postal. Sin embargo el uso de Internet da la posibilidad de revisar de manera más rápida la tarea de los niños.

Como los estudiantes se encuentran en situación de aislamiento, la escuela del aire es la primera instancia para socializar con individuos que se encuentran por fuera de su familia inmediata. Esto es gracias a que se realizan tres o cuatro reuniones donde los niños viajan a la escuela a pasar una semana con su profesor y compañeros.

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