¿Cuál es el colibrí más pequeño del mundo? - Billiken
 

¿Cuál es el colibrí más pequeño del mundo?

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Alcanza una longitud corporal máxima de 6,1 centímetros, se descubrió en 1844 y solo habita en Cuba. 
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Aunque muchas personas lo confunden con una abeja, la especie “mellisuga helenae” representa al colibrí más pequeño del mundo, que se descubrió a mediados de 1844. 

Este animal, que también es una de las aves de menor tamaño en el planeta, alcanza una longitud corporal máxima de solo 6,1 centímetros y nunca pesa más de 1,8 gramos. 

Además, gracias a su tamaño, el colibrí más pequeño del mundo tiene una gran habilidad para volar y hasta mantenerse suspendido en el aire durante largos periodos. 

¿Cuántos nombres tiene el colibrí más pequeño del mundo? 

Un ejemplar del colibrí más pequeño del mundo.

Este pequeño animal es conocido en el mundo por su nombre científico “Mellisuga helenae”, que se creó en 1844, luego de que el naturalista y científico alemán Juan Cristóbal Gundlach se convirtiera en la primera persona en registrar la especie. 

Es decir, “Mellisuga” se estableció en relación a la costumbre de succionar miel o néctar que tiene el colibrí más pequeño del mundo. Y, “helenae” hace referencia a Helena Booth, esposa de Carlos Booth: un compañero de estudios de Gundlach, que lo hospedó en Cuba durante su viaje. 

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Sin embargo, con el correr de los años esta ave adquirió otros nombres y es por eso que en la actualidad también es conocida como: 

  • Zunzuncito. 
  • Colibrí zunzuncito. 
  • Pájaro mosca.
  • Elfo de las abejas.

¿Cuáles son las características más llamativas del colibrí más pequeño del mundo? 

Está claro que el diminuto cuerpo del colibrí más pequeño del mundo, reúne sus características más especiales. Pero, al investigar en detalle a este animal, también es posible detectar otras curiosidades. 

Por lo tanto, aquellos fanáticos de la fauna del Caribe que deseen conocer en profundidad a esta especie, deben saber que el colibrí “Mellisuga helenae”: 

  • Se dio a conocer en el libro "Las Aves de Cuba", escrito por  el naturalista y profesor español Juan Lembeye en 1850.
  • Crea un nido de 3 centímetros de diámetro, que es el más pequeño construido por un pájaro.
  • Es el animal vertebrado de sangre caliente de menor tamaño en la Tierra (en el caso de los machos). 
  • Es capaz de agitar sus alas hasta 200 veces por segundo. 
  • Tiene el segundo ritmo cardíaco más rápido del reino animal. 
  • Es el ave con menor cantidad de plumas. 
  • Desarrolla una temperatura corporal de 40°C durante el día, que desciende a 19°C en la noche. 
  • Consume, en una sola jornada, la mitad de su peso en alimentos y 8 veces su peso en agua. 

¿En qué lugar de Cuba habita esta especie diminuta? 

El nido del colibrí más pequeño del mundo.

Como hemos mencionado, la única alternativa disponible para conocer al colibrí más pequeño del mundo es viajar a Cuba y recorrer, con paciencia y en silencio, los bosques de la isla principal del país, así como también las tierras de la pequeña Isla de la Juventud. 

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Sin embargo, en las últimas décadas también se han detectado apariciones del  colibrí “Mellisuga helenae” en jardines de viviendas, construidas en zonas urbanas. 

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