Hongos de Tocota, la extraña formación rocosa de San Juan - Billiken
 

Hongos de Tocota, la extraña formación rocosa de San Juan

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Tienen hasta 8 metros de altura, se encuentran en un lugar inhóspito y si bien se cree que se formaron por la acción de la erosión, su origen aún es un misterio. 
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Los Hongos de Tocota son extrañas formaciones rocosas que se encuentran al noroeste de la provincia de San Juan. Pueden tener hasta 8 metros de altura y, a pesar de que se ubican en un lugar de difícil acceso, se han convertido en una atracción turística. 

Por otro lado, también son conocidos como Hongos Blancos y se originaron a los pies de la Cordillera de Olivares, en un lugar llamado Los Morteritos, a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar. 

Y, a pesar de que en la actualidad recibe cientos de visitas, aún son un misterio para la ciencia. Es decir, se desconoce en qué momento se formaron y no se tiene información precisa sobre si la acción de la erosión influyó en su curioso formato o no. 

¿Cómo se puede llegar a los Hongos de Tocota?

No hay dudas de que los Hongos de Tocota están rodeados de un paisaje maravilloso, en donde reina la naturaleza y la tranquilidad. Pero, por otro lado, es necesario resaltar que no están en un sitio de fácil acceso. 

El primer paso para visitarlos es llegar a la capital de la provincia. Una vez en San Juan, es posible continuar la aventura de forma individual o contratar paseos guiados. Esta última opción es la más recomendada para quienes no conozcan la zona o no tengan experiencia de manejo sobre terrenos difíciles. 

Posteriormente, el recorrido más directo incluye una gran combinación de caminos porque primero es necesario tomar la Ruta Nacional 40 hasta su intersección con la Ruta Provincial 436. 

Luego hay que ingresar a la Ruta Nacional 149 en la bifurcación, para viajar hasta Calingasta: una pequeña localidad en donde la carretera se une con la Ruta Provincial 412. 

Finalmente, sobre el último camino mencionado es necesario avanzar hacia el norte, atravesando extensos campos y lugares inhóspitos, para llegar ​​a los Hongos de Tocota luego de 5 horas de viaje y 250 kilómetros recorridos.

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¿Cuáles son las características de los Hongos de Tocota?

Los Hongos Blancos son imponentes macizos de arenisca que se formaron en el interior de la Cordillera de Olivares. Es decir, también pueden ser identificadas como enormes rocas volcánicas, que tienen entre 6 y 8 metros de altura. 

Por otro lado, su nombre se debe a que las formaciones imitan el diseño de un hongo repleto de agujeros, que se crearon debido a una emanación de gases en su interior, hace miles de años. 

Y, si bien no se ha determinado cuántos hongos de piedra hay en el lugar, es posible confirmar que no hay espacios entre ellos. Todos se encuentran pegados entre sí, creando una gran masa rocosa. 

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¿Qué otros lugares turísticos hay en la zona? 

A pesar de que los Hongos de Tocota están muy lejos de zonas urbanas y, a juzgar por su posición en el mapa, muchas personas se animan a decir que son el único atractivo en la zona, hay algunas excepciones. 

El punto habitado más cerca de las extrañas formaciones es una pequeña localidad llamada Bella Vista y se encuentra a 50 kilómetros, en el límite departamental entre Calingasta e Iglesia.

Además, a 100 kilómetros está Barreal, otra urbanización muy importante para el turismo local, ya que representa el punto de partida para la mayoría de las excursiones de un día completo que se realizan a los Hongos de Tocota.

Por último, aquellos viajeros que tengan interés en seguir recorriendo el lugar, cerca de los hongos también hay un antiguo emplazamiento minero y el Cristo de Tocota: una escultura de 10 metros de altura que se destaca entre tanta aridez cuyana. 

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