Las Grutas, la playa con las aguas más cálidas de Argentina - Billiken
 

Las Grutas, la playa con las aguas más cálidas de Argentina

En la provincia de Río Negro, sobre la costa del Golfo San Matías, se encuentran estas playas caracterizadas por la presencia de acantilados. Sus aguas tienen la particularidad de ser más cálidas que en el resto de la Costa Atlántica. En esta nota, Billiken te explica el motivo de este fenómeno. 
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La playa de Las Grutas es conocida por sus aguas cálidas. Por eso, es uno de los destinos de la Patagonia más elegidos por los argentinos para pasar sus vacaciones. Pero ¿a qué se debe la calidez del agua?

Una combinación de factores oceanográficos y atmosféricos es la que explica el fenómeno. Por un lado, la conformación geográfica de la zona costera y, por otro, la amplitud de las mareas, las corrientes marinas, las altas temperaturas en verano y la escasez de precipitaciones.

Las mareas

Las mareas son los movimientos cíclicos que experimenta el nivel del mar y que particularmente se notan en la costa. Se originan en la atracción gravitatoria que ejercen el sol y la luna sobre la masa de agua. En la zona de la Bahía de San Antonio, las mareas experimentan cambios diarios en el nivel del mar que oscilan entre los 6 y 9 metros de amplitud. Esta diferencia de nivel hace que la totalidad de la superficie de la bahía se inunde dos veces al día para quedar también en seco una gran cantidad de horas por jornada. Durante las horas de marea baja, el sol calienta el suelo de la bahía y produce también un aumento de la temperatura del agua. Ese calor acumulado luego es transferido, por convección, a la masa de agua de toda la bahía provocando, así, un aumento de la temperatura media del agua.

Además del efecto en las mareas, la temperatura en los meses de verano también contribuye al aumento de la temperatura porque genera una mayor evaporación del agua que ingresa a la bahía, lo que se traduce en una mayor acumulación de sales en la masa de agua. Por otro lado, el encuentro entre las corrientes cálidas del norte y las corrientes frías provenientes del sur crean un microclima en la región.

Las Grutas

La playa de Las grutas se encuentra en el contexto del Área Natural Protegida Bahía de San Antonio, sobre la costa del Golfo San Matías, al este de la Provincia de Río Negro. Dentro de las playas patagónicas es la más grande y concurrida. Se destaca, además de por sus aguas cálidas, por la presencia de acantilados y por las grutas que se han formado por la erosión marina. Esto último es lo que de dio el nombre al lugar.

Las Grutas posee una población estable de aproximadamente 4.700 habitantes y una afluencia de aproximadamente 150.000 turistas durante la temporada alta (verano) que va desde el 15 de diciembre hasta el mes de febrero.

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