¿Sabés cuál es el origen de la expresión “La prensa amarilla”? - Billiken
 

¿Sabés cuál es el origen de la expresión “La prensa amarilla”?

La locución “Prensa amarilla” surgió a fines del siglo XIX en Estados Unidos. En esta nota, Billiken te cuenta la historia detrás de esta frase.
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La lengua es un sistema convencional de signos utilizados por las sociedades para establecer una comunicación y, como tal, se encuentra en constante cambio. En este sentido, las frases más conocidas popularmente tuvieron su origen mucho tiempo atrás, en contextos muy diferentes a los de hoy en día. Tal es el caso de la expresión “La prensa amarilla”.

¿Cómo surgió la expresión “La prensa amarilla”?

Tal como lo indica el periodista argentino Daniel Balmaceda en “Historias de letras, palabras y frases” (2014), a fines del siglo XIX, en tiempos en los que se libró la guerra entre Estados Unidos y España por su afán de expandirse en tierras sudamericanas, se potenció una batalla entre los diarios “New York Journal”, de William Randolph Hearst, y “New York World”, de Joseph Pulitzer

Joseph Pulitzer

El objetivo de ambos empresarios periodísticos era liquidar al otro, y las acciones para llevar a cabo ese cometido iban desde la disminución del precio del ejemplar hasta la exageración de la noticias y la aparición de títulos impactantes en las portadas, escritos en grandes caracteres negros. Pero la mayor disputa de poder entre los dos magnates se dio en tiempos de la guerra Hispano-Estadounidense. En esa época, el dibujante de historietas Richard Outcault publicaba en el diario de Pulitzer una tira llamada “The Yellow Kid”, que incluía a un personaje que era un niño con un camisolín amarillo que caminaba por las calles. El piyama-camisolín del nene tenía inscripciones cómicas, lo que generó un éxito inmediato. Lo novedoso del dibujo, además, era que su creador había sido un pionero al colocar un globo para enmarcar el diálogo en una historieta. 

William Randolph Hearst

La popularidad de “The Yellow Kid” molestó a Hearst, así que en la época de la guerra de Estados Unidos contra España contrató al dibujante Outcault y logró que la tira cómica pasara a su periódico. Pulitzer, por su parte, empleó a un nuevo ilustrador para que continuara con la saga. De esta manera, los dos diarios más sensacionalistas de Nueva York compitieron con la misma historieta durante un tiempo. Pronto el editor Erwin Wardman del diario “New York Press” creó el nombre para definir a sus dos competidores sensacionalistas: inspirado en “The Yellow Kid”, los llamó “la prensa amarilla”

“The Yellow Kid”

Significado actual de la frase “La prensa amarilla”

Hoy en día la expresión “Prensa amarilla” o “Prensa amarillista” se utiliza sin pensar en el contexto que le dio origen. Por extensión, se trata de un tipo de periodismo que presenta noticias con titulares llamativos, escandalosos o exagerados con el fin de aumentar las ventas, aunque la información no cuente con ninguna evidencia ni una investigación fehaciente que respalde los datos.

“The Yellow Kid”

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