Café Tortoni, el más antiguo de la ciudad de Buenos Aires, que aún se mantiene en funcionamiento - Billiken
 

Café Tortoni, el más antiguo de la ciudad de Buenos Aires, que aún se mantiene en funcionamiento

Ubicado en Avenida de Mayo 825, es conocido por haber sido lugar de encuentro de artistas e intelectuales de la talla de Federico García Lorca, Carlos Gardel, Alfonsina Storni y Jorge Luis Borges, entre otros. En esta nota, Billiken te cuenta acerca de la historia de este bar notable. 
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A lo largo de Buenos Aires existen muchos bares notables. Uno de los principales es el Café Tortoni, el más antiguo de la ciudad.

Ubicado en el barrio de Monserrat, en Avenida de Mayo 825, fue fundado en 1858. El primer propietario fue un inmigrante francés cuyo apellido era Touan, quien lo bautizó como “Tortoni” en honor a un célebre café parisino. La fachada fue obra del arquitecto Alejandro Christophersen y se realizó en 1898.

Su primer edificio estuvo en la calle Defensa al 200, donde se mantuvo durante veinte años. Luego pasó a Rivadavia al 800 y, hacia 1880, con la construcción de la primera avenida de la ciudad, el café se tuvo que trasladar. Desde entonces, ocupa su lugar actual en el 825 de Avenida de Mayo.

Por sus mesas han pasado grandes artistas de todo el mundo. Entre otros, se pueden mencionar los escritores Jorge Luis Borges, Luigi Pirandello, Federico García Lorca y Julio Cortázar, así como los músicos Arthur Rubinstein y el mítico Carlos Gardel, quien siempre tenía una mesa reservada para él lejos de la vista de los visitantes.

El café por dentro

Entre 1926 y 1943 funcionó, en el subsuelo del bar, la famosa Peña del Tortoni, donde personalidades de la política, la cultura y el arte se juntaban a leer, cantar e intercambiar ideas. Este evento fue creado por el pinto Benito Quinquela Martín y llegó a ser un clásico de la vida intelectual porteña. Así, pasaron Baldomero Fernández Moreno, Alfonsina Storni, José Ortega y Gasset, Lola Membrives y Leopoldo Marechal.

Una curiosidad de este mítico lugar es que antiguamente, en una de sus tres salas, funcionaba una peluquería de caballeros. En la actualidad, el salón se llama César Tiempo y fue transformado en una biblioteca pero aún se conservan los sillones y espejos de aquella época. Completan este conjunto la sala Alfonsina Storni, que es utilizada para la realización de eventos y la Sala Eladia Blázquez, en honor a la cantante y compositora argentina de tango, considerada como la poetisa de dicho género.

Esculturas de Carlos Gardel, Jorge Luis Borges y Alfonsina Storni

En la actualidad, el Café Tortoni forma parte del circuito de Bares Notables de la Ciudad de Buenos Aires. Es símbolo de la vida porteña, del tango y de la explosión cultural de mediados del siglo XX. Cada día es visitado por numerosos turistas que ven, en cada pared y en cada objeto, una porción de historia.

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