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El diario de viaje que Charles Darwin escribió desde Argentina

En 1832 Charles Darwin, el autor de la teoría de la evolución de las especies por selección natural, estuvo en Argentina y, durante su estadía, escribió un diario de viaje con las impresiones que le dejó el pueblo argentino. En esta nota, Billiken te cuenta qué observaciones hizo el naturalista inglés del país.
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“El viaje del Beagle” es el título que lleva el diario de viaje que Charles Darwin publicó en 1839, originalmente titulado “Diario y Observaciones”. El ejemplar hace referencia al viaje del científico en el “HMS Beagle” en 1832. Entre muchos de los lugares por los que estuvo, visitó Argentina. Aunque se calculó que el barco regresaría a los dos años, el “HMS Beagle” no volvió a Inglaterra hasta el 2 de octubre de 1836, casi cinco años después. Darwin pasó la mayor parte de ese tiempo explorando la tierra firme, durante un total de tres años y tres meses. En los veintiún meses restantes estuvo en el mar. 

El diario de viaje de Charles Darwin 

El libro, que también ha sido conocido como “Diario de Investigaciones”, reúne las memorias de viaje de Darwin, así como también anotaciones de índole científica relativas a la biología, la geología y la antropología, las cuales demuestran la extraordinaria capacidad de observación de su autor. El diario expresa los primeros comentarios que posteriormente lo conducirían a formular su teoría de la evolución de las especies por selección natural. Además, muestra las impresiones que le dejó el pueblo argentino al naturalista inglés.

El diario de viaje de Charles Darwin 

Argentina según Darwin

Durante su visita al país, Darwin observó el comportamiento social, político y judicial en todos sus estratos y escribió sus impresiones en su diario de viaje de 1832. Durante su estadía por “la Sudamérica española” —según indica en su bitácora— , el científico inglés destacó “las maneras corteses y señoriales, que se hallan generalizadas entre la mayoría de los habitantes, el gusto excelente desplegado por las mujeres en el vestir y la igualdad de trato en todas las clases”

Por otro lado, apuntó contra los hábitos de “vagancia” de la clase baja. “En Mercedes pregunté a dos hombres por qué no trabajaban. Uno me respondió, gravemente, que los días eran demasiado largos y el otro, que por ser demasiado pobre. La abundancia de caballos y profusión de alimentos hace imposible la virtud de la laboriosidad. Además, hay una multitud de días festivos y, como si esto fuera poco, se cree que nada puede salir bien si no se empieza estando la luna en cuarto creciente. De modo que la mitad del mes se pierde por estas dos causas”, escribió el científico. 

El naturalista inglés además se refirió a la corrupción argentina. “La policía y la justicia carecen de eficacia. Si un hombre pobre comete un asesinato y cae en poder de las autoridades, va a la cárcel y tal vez se lo fusila, pero si es rico y tiene amigos, puede estar seguro de que no le seguirán graves consecuencias. Es curioso que hasta las personas más respetables del país favorecen siempre la fuga de los asesinos. Creen, al parecer, que los delincuentes van contra el gobierno y no contra el pueblo”. Y unas páginas más adelante escribió: “Casi todos los funcionarios públicos son corruptos. El director de Correos vendía francos falsificados. El presidente mismo y su primer ministro se confabulaban para estafar al Estado. La justicia, cuando entra en juego el dinero, no puede esperarse de nadie”. Además, Darwin volcó en su diario esta conclusión: “Con tan absoluta carencia de moralidad en los hombres directores y con una infinidad de empleados turbulentos mal pagados, ¡todavía espera el pueblo los buenos resultados de una forma democrática de gobierno!”. 

Mapa del viaje de Charles Darwin por Argentina

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