El extraño Árbol sangre de dragón que crece únicamente en una isla de África oriental y es considerado mágico - Billiken
 

El extraño Árbol sangre de dragón que crece únicamente en una isla de África oriental y es considerado mágico

Debe su nombre al extraño color de su resina, que adquiere un profundo tono rojizo que semeja el de la sangre. Debido a esto, algunas personas piensan que tiene poderes curativos.
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El Árbol sangre de dragón es una especie cuyo nombre científico es Dracaena cinnabari. Pertenece algénero “dragón” (dracaena) que incluye especies desde árboles hasta hierbas, que habitan en regiones tropicales del planeta.

También se lo conoce con los siguientes nombres: Arból draco, Árbol de la sangre de dragón y Árbol drago de Socotra.

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¿Dónde crece el Árbol sangre de dragón?

Crece únicamente en la isla de Socotra, que se encuentra entre el mar Arábigo y el golfo de Adén en el océano Índico, frente a las costas del Cuerno de África, en el extremo oriental de ese continente. La isla pertenece a la República de Yemen.

Otras especies similares de este mismo género crecen en otros lugares, como por ejemplo en las Islas Canarias, en el oeste de África.

Su existencia está amenazada por el cambio climático, que ha reducido su número.

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¿Cómo es el Árbol sangre de dragón?

El Árbol dragón se caracteriza porque las ramas se ramifican desde un punto central hacia afuera, creando una semiesfera en la parte superior. Esto le da una apariencia única, volviendolo semejante a un paraguas o sombrilla verde, que constraste fuertemente con su entorno.

Llega a medir hasta 10 metros de altura, y pueden vivir varios siglos. En Canarias, por ejemplo, se calcula que el famoso ejemplar Drago de Icod de los Vinos tiene cerca de 700 años, con un margen de error de 150 años. En este caso el margen es tan grande porque los dragos no son verdaderos árboles: son una herbácea leñosa, y es por eso que su tronco no tiene anillos. Este es el motivo de que no se pueda calcular su edad con precisión.

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Todas las especies del género Dracaena también tienen "sangre" roja. En realidad a lo que se llama “sangre” es a la resina, que se vuelve roja al contacto con el aire. Otra peculiaridad es que los árboles dragos tienen tanta resina en su interior que cuando cortas el tronco, sale a chorros, lo que la asemeja aún más a la hipotética sangre de dragón. 

Usos del Árbol sangre de dragón

Como hemos comentado en la introducción, la sangre de dragón (la resina roja) se ha usado durante siglos en rituales mágicos. También, como medicina. Se dice que cura la disentería, diarrea, los cortes en la piel, las úlceras, y baja la fiebre. También se usaba como colorante, y para fabricar incienso. Solo se recoge la resina una vez al año; de ahí su gran valor en el mercado. Se puede comprar fácilmente sitios de venta Online.

Esta resina fue ya objeto de comercio en el mundo antiguo: en el siglo XVIII comenzó a usarse como barniz de violines. En la actualidad se emplea como pegamento, pigmento rojo para madera, e incluso como ingrediente de pasta de dientes y pintalabios. En Socotra la madera de árbol de sangre de dragón se usa para fabricar colmenas, y las hojas para fabricar cuerdas.

¿El Árbol sangre de dragón está en peligro de extinción?

Por desgracia, desde hace unos años el Árbol de Sangre de Dragón ha entrado en la categoría de especie amenazada, debido al cambio climático. Necesita agua de forma regular para sobrevivir, pero el clima en la isla de Socotra es cada vez más cálido y seco, y el número de dragos está disminuyendo.

También influyen su área de ocupación restringida, la fragmentación severa de sus poblaciones y la disminución continua en la calidad y extensión de su hábitat.

Las mejores imágenes del Árbol sangre de dragón

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