¿Sabés por qué el 29 de cada mes se come ñoquis en América del Sur? - Billiken
 

¿Sabés por qué el 29 de cada mes se come ñoquis en América del Sur?

Los ñoquis son un tipo de pasta italiana. Comerlos el día 29 de cada mes es una costumbre muy difundida en América del Sur, especialmente en Argentina, Paraguay y Uruguay. En esta nota, Billiken te cuenta cuál es el origen de esta tradición.
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Los ñoquis son un tipo de pasta italiana. Comerlos el día 29 de cada mes es una costumbre muy difundida en América del Sur, especialmente en Argentina, Paraguay y Uruguay, ya que estos países han sido el destino de muchos inmigrantes italianos a fines del siglo XIX y principios del XX. En algunos lugares existe un ritual que acompaña a esta costumbre y es el de poner dinero bajo el plato, lo que simboliza el deseo de nuevos regalos. Al dejar un billete o moneda debajo del plato se intenta atraer suerte y prosperidad al comensal. 

Los ñoquis

Los ñoquis se elaboran con papas, harina (puede ser de maíz, castaña, pulpa de calabaza, de espinaca, etcétera) y queso de ricota (con o sin espinacas). Una variedad de ñoquis muy conocida en algunas regiones de Italia es la denominada “Gnocchi di pane”, que se hace con pan rallado. Los elementos que suelen acompañar a los ñoquis son la salsa de tomate, el queso y/o la manteca.

¿Por qué el día 29 de cada mes se come ñoquis? 

La tradición de servir ñoquis el día 29 de cada mes tiene al menos dos explicaciones bastante difundidas. La versión italiana indica que la costumbre nació de una leyenda basada en la historia de San Pantaleón, un joven médico de Nicomedia que, tras convertirse al cristianismo, peregrinó por el norte de Italia. Allí practicó milagrosas curaciones por las que fue canonizado. Según cuenta la leyenda, en cierta ocasión pidió pan a unos campesinos, quienes lo invitaron a compartir los pocos alimentos que tenían. Los campesinos le convidaron los pocos ñoquis que les quedaban y San Pantaleón, agradecido, les anunció un año de pesca y cosechas excelentes. Después de irse, sorpresivamente, la familia campesina encontró monedas debajo del plato. Aquel episodio habría ocurrido aparentemente un 29 de julio, razón por la cual se recuerda ese día con una comida sencilla representada por los ñoquis.

San Pantaleón

Existe otra versión mucho más extendida que explica por qué se come ñoquis el día 29 de cada mes. Según esta explicación, el 29 es uno de los últimos días del mes, por lo que las personas de pocos recursos no tienen dinero más que para comer lo que esté hecho de las materias primas más baratas. Se dice que cuando los inmigrantes italianos tenían más años o mejores condiciones económicas e invitaban a almorzar a compatriotas pobres o recién llegados, junto con el plato de ñoquis les deslizaban disimuladamente una o dos monedas bajo el plato para ayudarlos en los últimos días del mes.

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