¿Cuándo se realizó el primer vuelo sobre el Polo Norte? - Billiken
 

¿Cuándo se realizó el primer vuelo sobre el Polo Norte?

Primer vuelo sobre el Polo Norte - 1926
Soportando temperaturas de -50ºC, dos destacados exploradores de la época consiguieron atravesar una de las zonas más remotas del planeta a bordo de un dirigible.
Historia
Historia

Hace casi cien años, algo que incluso hoy puede resultar impensable por las bajas temperaturas y el equipo necesario, fue posible: un noruego y un italiano realizaron el primer vuelo sobre el Polo Norte, gracias en parte a la financiación de un estadounidense.

Junto a sus respectivos equipos, los exploradores tuvieron que resistir temperaturas inferiores a los -50ºC y, para poder llegar a su destino, despacharon distintos productos esenciales, entre los que se encontraban comida y abrigo.

¿Quiénes realizaron el primer vuelo sobre el Polo Norte?

A fines del siglo XIX y principios del siglo XX, la competencia por llegar primero a zonas inexploradas por el ser humano era moneda corriente. Sobre todo a los extremos más remotos de la Tierra, el Polo Norte y el Polo Sur.

Amundsen, Peary y Nobile - Polo Norte
De izquierda a derecha: Amundsen, Peary y Nobile.

Distintos exploradores hicieron lo imposible para conseguir las hazañas, y algunos incluso perdieron la vida junto a todo su equipo. Sin embargo, hay dos que lograron ser los primeros en volar sobre el Polo Norte: Umberto Nobile (Italia) y Roald Amundsen (Noruega), financiados en parte por Lincoln Ellsworth (Estados Unidos), a quien también se atribuye la hazaña.

Norge, el dirigible que se utilizó para el primer vuelo sobre el Polo Norte

Y lo hicieron a bordo de un dirigible, pues lo consideraban un medio más seguro que los aviones de la época y además contaba con la ventaja de que podía repararse en el aire. El mismo lo diseñó Nobile, que era ingeniero aeronáutico y quien también se encargó de maniobrarlo. Sin embargo, llevó el nombre de "Norge" (Noruega) por elección de Amundsen y porque había sido comprado por el gobierno del norte europeo. Este se caracterizaba por tener:

  • Una longitud de 106 metros.
  • Un diámetro de 26 metros.
  • Una carga útil de 9.500 kilogramos.
  • Una capacidad de gas de 19.000 metros cúbicos.
  • Tres motores Maybach.
  • Un sistema de hidrógeno como gas de elevación.
  • Una cubierta de tela, para proteger a la tripulación.

Amundsen ya era conocido por ser el primero en llegar al Polo Sur, por lo que contaba con una trayectoria importante. Y junto a Ellsworth ya habían intentado la hazaña aérea en el Polo Norte a partir de hidroaviones, pero debieron hacer un aterrizaje forzoso a casi 300 kilómetros de su destino. Sin embargo, en abril de 1926 lo consiguieron, también con financiación del Aero Club de Noruega.

¿Cuál fue el itinerario de su viaje?

Primer vuelo sobre el Polo Norte - Exploradores en el dirigible Norge

La previa al primer vuelo sobre el Polo Norte inició en Roma, Italia, el 29 de marzo de 1926, desde donde partieron con el dirigible construido por Nobile. Después de 32 horas, llegaron a Pulham, Inglaterra para hacerle algunos ajustes y reparaciones.

De allí escalaron a Oslo, capital de Noruega, luego a Leningrado y por último al archipiélago de Svalbard, de nuevo en territorio noruego y a mitad de camino entre el país y Groenlandia. Partieron de Longyearbyen, el pueblo de mayor cantidad de habitantes en la actualidad, el 14 de abril del mismo año.

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Según cuentan los registros, la expedición tenía en total 16 tripulantes, contando a quienes la comandaban. Y después de cruzar más de 3.200 kilómetros sobre el Ártico, en un tiempo de 29 horas y 50 minutos, siguiendo viaje hasta Alaska. Cuando llegó mayo seguían en el aire, y desde allí colocaron la bandera de los tres países para establecer de manera definitiva el récord.

Llegando al actual estado norteamericano, tuvieron distintos problemas por el clima helado, que estaba afectando a la tela que recubría al dirigible, y por la escasa vista, debido los bancos de niebla. Sin embargo, lograron aterrizar en un pueblo cercano y comunicar la hazaña.

¿Quiénes "obtuvieron" el récord del primer vuelo sobre el Polo Norte antes que ellos?

En 1908 y 1909, existieron dos expediciones que reclamaban ser las primeras en volar sobre el Polo Norte. Eran las de Frederick Cook y Robert Peary respectivamente, ambos de nacionalidad estadounidense.

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Los exploradores se sumaban a la lista de quienes querían conseguir la hazaña a principios del siglo XX, y por un breve tiempo les fue otorgado. Pero luego se probó que Cook no había estado siquiera cerca del Polo Norte, y de Peary se sospecha por algunos registros que indican que se desvió del curso original para evitar inconvenientes.

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