Águila arpía: una especie gigante que es un ícono de Sudamérica - Billiken
 

Águila arpía: una especie gigante que es un ícono de Sudamérica

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Se encuentra entre las más grandes del mundo, pueden vivir hasta 60 años y habitan bosques lluviosos desde el sur de México hasta el norte de Argentina. 
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El águila arpía es una especie única en el mundo que es considerada un ícono en varios países de Sudamérica y, gracias a sus increíbles dimensiones, se posiciona entre las aves más grandes del mundo. 

Por otro lado, también es famosa por su gran esperanza de vida y su comportamiento a la hora de alimentarse, ya que es capaz de cazar presas de mayor tamaño. 

Entonces, a pesar de que el águila arpía comparte similitudes con otras especies, tiene características que la convierten en un animal inconfundible. 

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¿En dónde habita el águila arpía? 

El águila arpía, perteneciente a la familia Accipitridae, es un ave que vive en zonas neotropicales, que se extienden desde el sur de México e incluso hasta el norte de Argentina. 

La gran mayoría habita en bosques lluviosos y son capaces de crear nidos de gran tamaño que, según los especialistas, se encuentran en la copa de los árboles, a 25,3 metros de altura.

Entonces, desde que Carl Linnaeus la registró como una nueva especie en 1758, este animal ha demostrado su presencia en toda América Latina, con mayor incidencia en los países más cercanos al Ecuador Terrestre.

Un águila arpía en las alturas.

¿Cuáles son las características de esta especie sudamericana? 

Uno de los datos más sorprendentes del águila arpía es que es la más grande del Hemisferio Occidental y del Hemisferio Austral, así como también la única especie del género Harpia. 

Es decir que puede ser identificada como un ave gigante, con un promedio de 200 centímetros de envergadura, un pico fuerte de 15 centímetros de largo y un peso medio de 7.35 kilos. 

Sin embargo, dentro de la misma especie hay diferencias porque la hembra puede alcanzar un peso de 12,5 kilos, el macho nunca supera los 9 kilos y, además, tiene una distancia menor entre los extremos de sus alas.

En fin, el águila arpía es un tipo de ave sin precedentes y, entre todas las características mencionadas, es importante señalar que: 

  • Tiene una esperanza de vida superior a los 60 años. 
  • Las hembras no suelen poner más de dos huevos al mismo tiempo, en un lapso de tres años. 
  • Su plumaje puede ser divide en tres colores: gris en la cabeza, negro en algunas partes del cuerpo y blanco en la zona inferior y en las alas. 
  • Tiene garras muy fuertes, con un tamaño similar a las de los osos pardos. 
  • Suele vivir en bosques de bajos, que nunca superan los 2.000 metros sobre el nivel del mar. 
  • Es una especie que se encuentra en la cima de la cadena alimenticia y, por lo tanto, permite acceder a un indicador de la salud de la flora y fauna del lugar donde permanece.
  • Se la reconoce como una especie superpredadora, ya que se alimenta de monos, perezosos y coatíes, así como también de aves y reptiles, como loros, buitres negros, o iguanas verdes.
El águila arpía y sus garras.

¿El águila arpía está en peligro de extinción? 

Si bien el águila arpía es el ave nacional de Panamá, un símbolo de la diversidad biológica en Ecuador y hasta el ave que representa la Fuerza Aérea Colombiana, su población se ha visto muy reducida en las últimas décadas. 

Es decir, antiguamente tenía una presencia sólida en casi todos los países de Sudamérica pero, en la actualidad, la gran mayoría de los ejemplares solo habitan los bosques de Panamá y es una especie “casi amenazada” según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

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Pero, ¿por qué la situación de esta especie es crítica? Principalmente por la destrucción de su hábitat natural, así como también por la caza ilegal de los ejemplares más destacados. 

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