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¿Cuál es la autopista más ancha del mundo?

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Se llama Katy Freeway, se encuentra al sur de Estados Unidos y, si bien la inauguraron con 12 carriles, hoy cuenta con más del doble.
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Katy Freeway es el tramo de la carretera Interestatal 10 conocido como la autopista más ancha del mundo. Se encuentra en Estados Unidos y, en su punto máximo, tiene un total de 26 carriles. 

Al momento de su inauguración, la vía solo tenía 6 carriles en cada lado, pero, debido al crecimiento de la ciudad que la rodea y los aumentos en el nivel del tránsito, tuvo que ser sometida a múltiples trabajos de ampliación. 

Y, como si fuera poco, la autopista más ancha del mundo es simplemente un pequeño tramo de una ruta mucho más extensa, que tiene 1.412 kilómetros y atraviesa todo el estado de Texas.  

¿Cuál es la historia de la autopista más ancha del mundo? 

Este tramo de la Interestatal 10 pasó desapercibido durante sus primeros años porque no tenía ninguna característica especial que lo diferencie de otras carreteras. 

Es decir, había sido diseñado en 1957 con solo 12 carriles (6 en cada sentido) que eran más que suficientes para cubrir la demanda vehícular de aquella época. Pero, durante los primeros años del siglo XIX, tuvo que someterse a intensos trabajos de ampliación.

Y así fue como una simple carretera urbana se transformó en la autopista más ancha del mundo, con un total de 26 carriles que reciben más de 200.000 vehículos todos los días. 

La autopista más ancha del mundo en Estados Unidos.

¿Cuáles son las características de Katy Freeway? 

Ahora bien, que Katy Freeway sea la autopista más ancha del mundo con 26 carriles no significa que todos tengan el mismo diseño y cumplan las mismas funciones. 

Sucede que los 12 carriles originales aún se mantienen como los principales, pero en la actualidad se encuentran anexados a otros 8 que funcionan como vía de acceso o salida y 6 que fueron destinados a vehículos de alta ocupación.

Pero, como era de esperar, Katy Freeway nunca estuvo en un lugar desolado y, por lo tanto, su ampliación requirió de múltiples modificaciones en los terrenos linderos como, por ejemplo, el desvío de una línea de ferrocarril y la expropiación de tierras. 

Y, por otro lado, en la actualidad la autopista más larga del mundo también se identifica como un camino que avanza prácticamente en línea recta y atraviesa cuatro rutas de circunvalación en Houston, antes de cruzar la ciudad por el centro, entre otras características. 

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¿Qué importancia tiene la Interestatal 10 para Estados Unidos? 

Ya hemos mencionado que la autopista más ancha del mundo es un tramo que pertenece a la Interestatal 10 y que, a su vez, es una de las carreteras más largas e importantes del sur de Estados Unidos. 

El objetivo de su construcción fue crear una ruta que atraviese Texas, en sentido este-oeste, desde la frontera con Nuevo México hasta la frontera con Louisiana. 

De todas formas, la Interestatal 10 también se conecta con otros caminos similares en sus extremos. Entonces, a través de esta unión, es posible circular durante 4.000 kilómetros prácticamente sin hacer desvíos. 

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Por último, otro dato curioso sobre esta importante carretera estadounidense es que, además de tener la autopista más ancha del mundo, también alcanzó el récord de contar con el tramo continuo de autopista sin peajes más largo de América del Norte.

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