Gato de Borneo, la misteriosa especie que se mantiene oculta ante los humanos - Billiken
 

Gato de Borneo, la misteriosa especie que se mantiene oculta ante los humanos

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Vive en la isla de Borneo, fue fotografiado por primera vez en 1998 y solo se pudieron estudiar 15 ejemplares en 149 años.
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El gato de Borneo es uno de los misterios más grandes en el mundo de los felinos, ya que se lo caracteriza como una especie prácticamente desconocida ante los humanos, que vive en la isla de Borneo.

A pesar de que instituciones prestigiosas han trabajado durante décadas para estudiarlos, recién en 1998 pudieron obtener una foto de uno de estos gatos en vida.

Y, si bien se ha intentado obtener más información sobre el gato de Borneo durante los últimos años, la tecnología solo aportó algunas fotos más, en donde se puede ver a un ejemplar solitario, recorriendo una selva densa en plena noche. 

¿Cuál es la historia del gato de Borneo? 

El gato de Borneo fue descrito por primera vez en 1874, luego de que los científicos encontraron los restos de un ejemplar. Sin embargo, los avistamientos posteriores fueron tan reducidos que recién se lo pudo fotografiar con vida hace 25 años.

De todas formas, ante el misterio planteado por la especie, especialistas colocaron cámaras en su hábitat para obtener una imagen de su comportamiento en la naturaleza. El objetivo recién se cumplió en 2003. 

Finalmente, a pesar de que exploradores y especialistas han tenido la posibilidad de estudiar algunos ejemplares a partir del 2005, todavía se desconoce la gran mayoría de sus características. 

Es decir, si bien su descubrimiento ocurrió hace 149 años, los humanos no saben si el gato de Borneo vive en manada, si es una especie solitaria, qué tipo de alimentación lleva o cuántos ejemplares hay en el mundo.

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¿En dónde habita el gato de Borneo? 

Como su nombre lo indica, el gato de Borneo, que también es conocido bajo el nombre “gato de la bahía”, es oriundo de la isla de Borneo: el territorio insular más grande de Asia, compartido por dos estados de Malasia, una región de Indonesia y la pequeña nación de Brunéi. 

Pero, a pesar de que los límites internacionales están bien marcados, la geografía de la isla es muy cambiante y está protagonizada por densas selvas que, en algunos sectores, se mantienen inexploradas. 

Es por eso que, además de la habilidad que tiene el gato de Borneo para ocultarse de los humanos, el hecho de que habite en una región muy particular, lejos de cualquier tipo de urbanización, dificulta la investigación. 

¿Cuáles son las características de este gato misterioso? 

Según los especialistas, entre 1874 y 2004 solo se concretaron 12 mediciones del gato de Borneo. Por lo tanto, el promedio de sus dimensiones aún se mantiene como un dato estimado, dado que la población estudiada es muy pequeña. 

Entonces, a pesar de que no se descarta la posibilidad de que haya ejemplares distintos, este animal salvaje: 

  • Tiene un cuerpo ligeramente más grande que un gato doméstico. 
  • Luce un pelaje pardo rojizo o negro grisáceo. 
  • Se caracteriza por sus orejas redondeadas. 
  • Puede tener una longitud que varía de 49,5 a 67 centímetros. 
  • Dispone de una cola larga, con una extensión de 30 a 40,3 cm.
  • Alcanza un peso promedio de entre 3 y 4  kilos.

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¿El gato de Borneo podría estar en peligro de extinción? 

El gato de Borneo es una de las tantas especies que fue incluida dentro de la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). 

Pero, ¿por qué el humano declaró en peligro a una especie prácticamente desconocida? ¡Simple! A pesar de no saber con exactitud cuántos ejemplares hay con vida, sí es posible detectar que su población se reduce con el tiempo debido a la destrucción de su hábitat natural. 

La isla de Borneo atraviesa un periodo de tala masiva, potenciado por empresas que desean plantar aceite de palma. Entonces, dado que el gato de Borneo necesita de los árboles para sobrevivir, un cálculo estimativo arrojó que en la actualidad solo quedan 2.500 ejemplares con vida. 

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