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¿Por qué parpadean las estrellas?

Las estrellas suelen titilar al visualizarse. Algunos atribuyen la razón a la edad de la estrella, otros a su distancia, a su intensidad o a su color. Billiken te cuenta la verdadera causa.
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Comúnmente se cree que las estrellas parpadean en el cielo nocturno debido a la variación de la cantidad de luz que emiten. Aunque es cierto que cambian su intensidad, tal diferencia no es tan pronunciada como para provocar que titile. ¿Cuál es la verdadera razón?

Las estrellas parpadean por un efecto óptico

Estrellas

La clave de la verdadera razón por la que titilan está en la atmósfera. Estos esferoide luminosos parpadean porque la luz que procede de ellas es distorsionada por la atmósfera antes de llegar a nosotros. La capacidad que tiene para refractar la luz permite que las estrellas parpadeen como un faro, emitiendo luz de manera intermitente.

Se trata de un efecto óptico ya que las estrellas no dejan de emitir luz en ningún momento. Debido a que están muy lejos y sólo se ven pequeños puntos de luz, se produce esa distorsión que, además, se acentúa cuanto más cerca se está del horizonte.

Además, el grosor y espesor de nuestra atmósfera, definirá la intensidad del centelleo. Cuando menor sea el espesor de la atmósfera atravesada, menores serán las perturbaciones y más débil será el parpadeo. Sin embargo, cuando tengamos el aire cargado de partículas contaminantes, el espero será mayor y las estrellas titilarán más.

Curiosamente, los únicos que pueden ver las estrellas sin los mencionados destellos son los astronautas en el espacio, debido a que allí no hay atmósfera que distorsione su luz.

Fuente: Tiempo.com

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