Shibam, una enorme ciudad de 2.000 años que es considerada el “Manhattan del Desierto” - Billiken
 

Shibam, una enorme ciudad de 2.000 años que es considerada el “Manhattan del Desierto”

shibam
Se encuentra en Yemen, es Patrimonio de la Humanidad desde 1982 y tiene edificios construidos en adobe que alcanzan hasta 50 metros de altura. 
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Si bien es de público conocimiento que, en el pasado, el adobe era uno de los materiales más confiables para construir una casa, cuesta imaginar que actualmente exista una ciudad milenaria llamada Shibam, que conserva una decena de edificios con este tipo de estructura. 

Esta localidad, emplazada en Yemen, es el hogar de 13.000 personas y se ganó apodos como el “Manhattan del Desierto” o “la ciudad de los rascacielos más antiguos del mundo”, debido a sus torres. 

Y, como si no bastara, también ha obtenido reconocimiento mundial por su título de Patrimonio de la Humanidad, que la UNESCO le entregó a mediados de 1982. 

¿Cuál es la historia de Shibam? 

Detalles de la arquitectura de Shibam.

Según los registros más antiguos, Shibam ya existía hace 2.200 años y, en el pasado, fue un punto comercial muy concurrido, además de resaltar como capital del reino de Hadramaut. 

Por lo tanto, este destino tan particular, recibe visitantes desde hace más de dos milenios. La única diferencia es que, en las últimas décadas, muchos de ellos ingresan a la ciudad para conocer sus edificios de adobe. 

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¿Qué trabajos de mantenimiento necesitan los edificios?

Edificios de Shibam.

Al caminar por el casco histórico de Shibam, que tiene 250 metros de longitud y 350 metros de ancho, es fácil contemplar los detalles de sus torres residenciales, que tienen hasta 16 plantas y 40 metros de altura. 

Por otro lado, una de las construcciones más emblemáticas es su mirador, que alcanza los 50 metros de altura y, como era de esperar, es el punto más elevado de la localidad. 

Y, si bien los primeros edificios de Shibam desaparecieron hace mucho tiempo, la ciudad todavía conserva instalaciones del siglo XVI, que resistieron en pie y en perfectas condiciones durante los últimos 500 años. 

En fin. Detrás de su faceta histórica, turística y anecdótica, este destino de Yemen también merece ser analizado desde las siguientes tareas de mantenimiento que los habitantes están obligados a realizar: 

  • Recubrir con un baño espeso de arcilla las fachadas de los edificios, más de una vez al año. 
  • Proteger los tejados con un revoque de cal, una vez cada 25 años. 
  • Supervisar que el sistema modular de las construcciones permanezca en buen estado. 
  • Renovar las ventanas, columnas y techos de madera que se encuentren rotos. 

¿Por qué las estructuras de Shibam están en peligro? 

Vista panorámica de Shibam.

Si bien la UNESCO le entregó el título de Patrimonio de la Humanidad en 1982, desde 2015 reconoce que toda la ciudad de Shibam está en peligro por hechos naturales y humanos. 

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Es decir, los conflictos sociales que sucedieron en la región, sumado al impacto que generan las variantes del cambio climático, ya han ocasionado el derrumbe de muchas estructuras. 

Uno de los eventos más catastróficos para Shibam fue la gran inundación que afectó a todo el país en 2008. 

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