2 de febrero: aniversario del fallecimiento del Guillermo Rawson, el fundador de la Cruz Roja Argentina - Billiken
 

2 de febrero: aniversario del fallecimiento del Guillermo Rawson, el fundador de la Cruz Roja Argentina

Fue médico, profesor, político y escritor. Se destacó como uno de los pioneros de la corriente higienista en la Argentina del siglo XIX. En esta nota, Billiken te cuenta más acerca de su trayectoria. 
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Un 2 de febrero de 1890 fallecía en París, Francia, el médico sanjuanino Guillermo Rawson, fundador de la Cruz Roja Argentina. Además, fue higienista y político y se desempeñó como Ministro del Interior durante la presidencia de Bartolomé Mitre, entre 1862 y 1868.

Había nacido el 24 de junio de 1821 en San Juan, Argentina. Y era hijo de un médico estadounidense radicado en esa provincia. Su padre atendió a José de San Martín y su hermano llegó a ser un destacado pintor. Estudió en el que era el actual Colegio Nacional Buenos Aires y luego ingresó en la Facultad de medicina de la UBA y rápidamente se destacó como un estudiante brillante. Su tesis de graduación se tituló La transmisión de las facultades fisiológicas y patológicas en el hombre por vía de la herencia, un tema poco trabajado en esa época.

Con el flamante título de médico, regresó a su provincia natal en 1844 donde comenzó a ejercer su profesión y atendió a las familias más importantes. Movido por su desprecio a la tiranía de Juan Manuel de Rosas, se involucró en la política y se convirtió en diputado. Después fue senador y Ministro del Interior. Además, se desempeñó como maestro, profesor, escritor, científico y economista.

El pionero del higienismo en Argentina

Conocido como el “padre de la higiene argentina”, fue precursor de convenciones, oficinas y tratados sanitarios, y solicitó acuerdos entre América y Europa, con la intención de destacar y efectuar trabajos sanitarios. El higienismo fue una corriente de la medicina cuya mirada trascendía la enfermedad en sí misma para ocuparse de los factores ambientales que la propiciaban.

Luego de la epidemia de fiebre amarilla que asoló a Buenos Aires en 1870, Rawson se dedicó al estudio de las enfermedades y la higiene. Así se convirtió en el primer profesor de higiene del país y, gracias a su trabajo, se inicia esta disciplina. Movido por esas inquietudes, fue el principal impulsor de la fundación de una filial nacional de la Cruz Roja.

Últimos años

En 1881 Rawson comenzó a padecer una enfermedad ocular, por la cual se trasladó a París para su tratamiento. Permaneció allí por un año y luego regresó a Argentina, donde trabajó principalmente en su Cátedra de Higiene y en su consultorio particular. En 1883 el Congreso Nacional le otorgó una pensión honorífica, parte de la cual destinó a establecer un premio anual que reconociera al mejor trabajo sobre higiene presentado en la Facultad. Lamentablemente, la enfermedad reapareció en 1885 y Rawson regresó a París para continuar con el tratamiento. Cinco años más tarde, en 1890, falleció. Dos años después de su muerte, el gobierno nacional repatrió sus restos, traídos por su esposa, erigiéndole un mausoleo en el Cementerio de la Recoleta.

La Cruz Roja

La Cruz Roja es una institución internacional con filiales en todo el mundo, creada por Henri Dunant, un nacido en Ginebra con ideales humanitarios que obtuvo el Premio Nobel de la Paz por esta iniciativa.

En el caso de Argentina, la fundación de una filial de la Cruz Roja recayó en Guillermo Rawson. La institución se creó el 10 de junio de 1880 y el sanjuanino figuró como el miembro número uno. Tiempo después, el gobierno reconoció oficialmente la institución, por lo que fijó esa fecha para conmemorar el Día de la Cruz Roja en el país. Sus funciones comenzaron en la sede sobre la calle Reconquista Nº 93, en Capital Federal, Buenos Aires.

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