Bicicleta: ¿cuál es el origen de la palabra? - Billiken
 

Bicicleta: ¿cuál es el origen de la palabra?

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Está vinculada a cuatro lenguas distintas y su composición evolucionó a lo largo del siglo XIX. 
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La bicicleta es uno de los medios de transporte más utilizados, que también tiene un impacto positivo en la salud. Pero, aunque es muy frecuente en el mundo, pocos conocen el origen de la palabra. 

Curiosamente, “bicicleta” no evolucionó de un solo término, sino que permanece estrechamente vinculada a cuatro lenguas, originarias de lugares muy distantes. 

Y, a pesar de que desde el siglo XIX en adelante ha cambiado su formato en múltiples ocasiones, siempre se ha llamado de la misma forma. 

¿Por qué “bicicleta” es el resultado de la combinación de cuatro lenguas? 

Bicicleta, como uno de los medios de transporte más populares.

Aunque resulte extraño, “bicicleta” es la unión del latín, con el inglés, griego y francés. Así es. Si bien tiene 9 letras, combina cuatro lenguas que están posicionadas entre las más antiguas del mundo. 

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Pero, ¿cómo es posible? ¡Simple! “Bi” es un prefijo latino que se traduce como “dos”. Luego, la “cl” hace referencia al término en inglés “cycle”, que a su vez está relacionado con “kyklos", que es oriundo del griego y significa “rueda”. Finalmente, “eta” deriva de “ette”: un diminutivo francés. 

¿Por qué este medio de transporte se desarrolló por etapas? 

Un hombre y su bicicleta.

Al mismo tiempo que la palabra “bicicleta” se originó en el inglés como “bicycle” y rápidamente evolucionó en “bicyclette” dentro del francés, este medio de transporte también se construyó por etapas. 

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Sucede que desde el primer indicio de una bicicleta, en 1816, hasta su transformación final, en 1887, este invento tuvo múltiples modificaciones y agregados, que ocurrieron en momentos puntuales: 

  • 1816 - Karl von Drais creó el primer prototipo de lo que sería una bicicleta. Sin embargo, este no tenía pedales y se llamó “draisine”. 
  • 1839 - Kirkpatrick MacMillan tomó como base el “draisine” y le agregó pedales, para facilitar su impulso, además de palancas de conducción. 
  • 1861 - Pierre Michaud y su hijo Ernest se adjudicaron la construcción de la primera “bicicleta moderna” con pedales sobre una rueda delantera gigantesca (hasta 1,5 metros).
  • 1877 - Harry John Lawson sumó la transmisión por cadena (mediante el accionar de los pedales que movían una rueda trasera de gran tamaño), el cuadro, la silla, los pedales modernos y el manillar. 
  • 1887 - John Boyd Dunlop participó en la última etapa de la creación de la bicicleta, al inventar el neumático y la válvula.

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