María Mercedes y Josefa Dominga, las nietas de San Martín que permitieron conocer más detalles de la vida del libertador de América - Billiken
 

María Mercedes y Josefa Dominga, las nietas de San Martín que permitieron conocer más detalles de la vida del libertador de América

Después de haber combatido casi toda su vida, San Martín encontró el ansiado descanso en el extranjero. Allí pasó el resto de sus días junto a su familia. El libertador de América tuvo dos nietas: Josefa Dominga y María Mercedes. En esta nota, Billiken te cuenta todos los detalles acerca de las dos nietas de San Martín.

San Martín dejó Perú en septiembre de 1822, pasó por Chile y luego por Mendoza, donde recibió la noticia de la muerte de Remedios de Escalada, su esposa. Viajó luego a Buenos Aires y permaneció allí hasta el 10 de febrero de 1824, hasta que finalmente se dirigió a Europa en compañía de su hija, Mercedes Tomasa. Llegaron al puerto de El-Havre (Francia) y desde allí se trasladaron a Londres, donde vivieron en la casa de un sobrino de James Paroissien, un ex ayudante de campo del libertador. Posteriormente se establecieron en Bruselas (Bélgica) hasta 1831. La guerra civil que estalló en ese país hizo que se fueran a Francia: primero vivieron en Grand Bourg y luego en Boulogne-sur-Mer. Su hija se casó en París en 1832 con Mariano González Balcarce, y San Martín vivió junto a su hija, su yerno y sus nietas: María Mercedes y Josefa Dominga

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Mercedes Tomasa San Martín y Mariano González Balcarce

En 1831 San Martín y su hija Mercedes Tomasa se enfermaron de cólera durante su permanencia en Boulogne-sur-Mer y ambos fueron atendidos por el médico argentino Mariano Severo Balcarce. Mercedes se casó con él en septiembre de 1832. La pareja debió volver a Buenos Aires por obligaciones políticas de Balcarce y el 14 de octubre de 1833 nació su primera hija, María Mercedes. A fines de 1835 volvieron a Francia y se instalaron en la propiedad que San Martín poseía en Grand Bourg. Allí nació, el 14 de julio de 1836, la segunda hija de la pareja, Josefa Dominga

Estatua de San Martín con sus nietas

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Josefa Dominga Balcarce, una nieta muy especial

Josefa fue la segunda hija del matrimonio entre Mariano Severo Balcarce y Mercedes Tomasa San Martín y Escalada. Se la conoce por ayudar a mantener las memorias de su abuelo José de San Martín y por su labor humanista durante la Primera Guerra Mundial en Francia. 

Desde 1854 vivió en Brunoy, una pequeña localidad situada a 23 kilómetros de París. En 1860 su hermana María Mercedes murió a los 27 años, soltera y sin descendencia. Ese mismo año, Josefa se casó con el diplomático mexicano Fernando Gutiérrez de Estrada y Gómez de la Cortina, hijo del político y diplomático José María Gutiérrez de Estrada. 

Josefa cumplió un importante papel para la preservación de la memoria de su abuelo, ya que proporcionó información que permitió completar las primeras biografías sobre él. En 1895, por pedido del “Museo Histórico Nacional Argentino”, donó todos los muebles y objetos de San Martín e indicó el orden en el que el general los tenía y usaba, lo que permitió replicar su casa en el museo

Además creó en Brunoy (Francia) la “Fundación Balcarce y Gutiérrez de Estrada” para dar albergue y alimento a quienes lo necesitaran. Su casa se adaptó para convertirse en un asilo de ancianos, y el parque sirvió como huerta para las personas carenciadas. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el albergue se convirtió en un hospital, que atendía tanto a alemanes como franceses. Una vez terminada la guerra, Francia la condecoró con la “Legión de Honor”

A los ochenta y cuatro años, Josefa donó todas sus posesiones al “Patronato de la Infancia” en Argentina, y además donó la fundación a la “Sociedad Filantrópica de París”, que sigue existiendo. Murió el 17 de abril de 1924. Una de las calles principales de Brunoy (actualmente Rue du Pont Perronet) recibió su nombre como reconocimiento

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