Chapman´s Peak Drive, una de las rutas costeras más lindas del mundo - Billiken
 

Chapman´s Peak Drive, una de las rutas costeras más lindas del mundo

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Es una carretera turística ubicada en Sudáfrica, que se construyó hace 100 años al borde del mar y es conocida por sus 114 curvas. 
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Chapman's Peak Drive es, bajo la mirada de expertos en turismo, uno de los caminos costeros más lindos del mundo. Se encuentra en el sur de Sudáfrica, rodea una montaña de 593 metros de altura e imita las curvas del mar, a lo largo de 10 kilómetros. 

Esta maravillosa carretera, que fue inaugurada hace 100 años, es fundamental para acceder a diferentes miradores desde donde se puede apreciar vistas únicas e incluso a las ballenas, si es que se visita el lugar en temporada. 

Pero, a pesar de su belleza y la gran demanda turística que tiene, Chapman's Peak Drive también es reconocido en el mundo por su tecnológico sistema de protección, diseñado exclusivamente para evitar derrumbes sobre el asfalto. 

¿Cómo se puede llegar a Chapman's Peak Drive? 

El famoso Camino del Pico de Chapman, como podría traducirse al español, es una pequeña carretera que une la Ciudad del Cabo con la localidad costera Glencairn, en un viaje de 42,5 kilómetros. 

Sin embargo, el sector más turístico es un pequeño tramo de 9 kilómetros que bordea el mar, al mismo tiempo que avanza sobre la ladera de Chapman's Peak: una montaña que, en el pasado, ha causado el cierre del camino en numerosas ocasiones.

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Quien desee transitar esta carretera turística debe tener en cuenta que la circulación no es gratuita. Es decir, para ingresar es necesario abonar un peaje, con tarifas que varían según la época. 

Además, como se trata de un camino asfaltado que recorre una zona de riesgo, las autoridades han establecido una velocidad máxima de 40 km/h y espacios de descanso para apreciar el paisaje, sin poner en peligro a los demás conductores. 

Paisajes de Chapman's Peak Drive.

¿Cuál es la historia de Chapman's Peak Drive? 

La historia de Chapman's Peak Drive se remonta a 1915, cuando esta arriesgada ruta comenzó a construirse con mano de obra de convictos. Y, a pesar de las dificultades, el trabajo quedó terminado solo 7 años más tarde, en 1922. 

Luego, al momento de la inauguración, se decidió colocar el nombre que mantiene hasta el día de hoy en honor a la montaña que atraviesa, que a su vez recuerda a John Chapman, un navegante inglés que visitó la zona en 1607. 

Inauguración de Chapman's Peak Drive.

Pero durante años se mantuvo el debate sobre si cambiar o no el nombre de la carretera para llamarla Sir Nicolas Frederick de Waal, quien se destacó como el primer administrador de la Provincia del Cabo y motivó la construcción de Chapman's Peak Drive. 

De todas formas, a pesar de las discusiones sobre su nombre, era imposible negar que esta carretera tiene un gran potencial turístico, al mismo tiempo que impone respeto con sus 114 curvas.

Pero, además del trazado zigzagueante, la mayor preocupación de las autoridades eran los constantes desprendimientos de piedras sobre el asfalto que, lamentablemente, en ocasiones terminaron con la vida de muchas personas.  

Recorrido de Chapman's Peak Drive.

¿Qué trabajos se realizaron para evitar los derrumbes sobre el camino? 

Desde el momento de su inauguración, Chapman's Peak Drive ofreció hermosas vistas panorámicas de 180°, a menos de 150 metros de la orilla del mar. Pero su belleza rápidamente se vio opacada por los accidentes naturales, que obligaron a cerrar la carretera entre 1999 y 2005, luego de que un conductor perdió la vida a causa de un desprendimiento.

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Tras su reapertura, el nuevo sistema de protección cumplió las expectativas e incluso Chapman's Peak Drive, que hoy también es conocido como la Ruta M6, abrió en aquel momento sus primeras cabinas de peajes. Sin embargo, un nuevo accidente obligó el cierre hasta el 2009. 

Finalmente, para evitar cualquier tipo de derrumbe sobre el camino, Sudáfrica contactó a un grupo de ingenieros especializados en el diseño de rutas en terrenos montañosos de Suiza, que se encargaron de: 

  • Colocar una valla de contención de 6 metros de altura y 1,6 kilómetros de longitud. 
  • Instalar una plataforma suspendida de 155 metros de largo, diseñada para contener la caída de rocas. 
  • Moldear el área por computadora para proteger Chapman's Peak Drive en toda su extensión. 
Obras de Chapman's Peak Drive.

Una vez terminado el trabajo, la ruta turística abrió nuevamente y, desde entonces, no se han registrado nuevos accidentes por desmoronamientos de la montaña. En la actualidad, Chapman's Peak Drive solo cierra por precaución en caso de fuertes vientos o lluvia. 

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