Halcón peregrino, el animal más rápido del mundo - Billiken
 

Halcón peregrino, el animal más rápido del mundo

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Puede desarrollar velocidades de hasta 390 km/h y, a pesar de estar en peligro de extinción, es el ave de presa más extendida del mundo.
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El halcón peregrino es una especie de ave famosa en el mundo por ser el animal más rápido del planeta. En condiciones especiales, puede desarrollar vuelos de hasta 390 km/h. 

Esta especie, que pertenece a la familia Falconidae, tiene un tamaño mediano y también se caracteriza por su distribución geográfica. Es decir, los ejemplares son capaces de vivir en prácticamente todos los países del mundo. 

Sin embargo, a pesar de ser el ave de presa más extendida del mundo, se encuentra en peligro de extinción e incluso ya ha desaparecido en algunas naciones de América del Norte y Europa.

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¿Cuáles son las características del halcón peregrino?

A juzgar por una primera impresión, el halcón peregrino es un ave con dimensiones corporales similares a la de un cuervo, que se reconoce fácilmente por el color gris azulado de su espalda.

Como ya hemos mencionado, también es una especie famosa en el mundo porque es capaz de sobrevivir en lugares que abarcan desde la tundra ártica hasta la Patagonia Argentina. 

Es decir, se adapta con normalidad al cambio del clima y a las características de los todos los terrenos que sobrevuela. En fin, puede habitar cualquier paisaje, sin incluir las regiones polares extremas, las montañas muy elevadas y las selvas tropicales.

Por lo tanto, luego de muchos estudios se ha demostrado que el halcón peregrino tiene ejemplares en todos los países del mundo, a excepción de Nueva Zelanda. 

Imagen del halcón peregrino.

¿Qué técnica de vuelo utiliza esta especie? 

No hay dudas de que una de las principales características del halcón peregrino es la velocidad que puede desarrollar al surcar los cielos. Pero esto no sería posible si tuviese otras características. 

En promedio, los ejemplares de esta especie pueden medir entre 34 y 58 centímetros de longitud y tener una envergadura de entre 80 y 120 centímetros. 

A su vez, el peso también influye de forma directa porque, mientras que los machos desarrollan entre 440 y 750 gramos, las hembras pesan entre 910 y 1.500 gramos. 

Entonces, al ser relativamente pequeña y liviana, esta ave no tiene impedimentos para realizar vuelos a velocidades increíbles. Pero, ¿qué técnica utiliza para lograrlo? 

Al igual que muchas otras especies, el halcón peregrino realiza vuelos en picada. Es decir, se esfuerza para acceder a un punto de gran altura y, cuando detecta una presa, se lanza al vacío a toda velocidad. 

Y es justamente en esa caída libre que el animal puede superar los 300 kilómetros por hora. Hasta el momento, el registro máximo fue de 390 km/h y se midió en 2005. 

Lo interesante es que, para evitar lastimarse por el impacto, no ataca a su presa de forma directa, sino que intenta desequilibrarla de un golpe y luego continuar con el proceso, a menor velocidad de vuelo.

El halcón peregrino en la naturaleza.

¿Por qué el halcón peregrino está en peligro de extinción? 

Según los especialistas, el halcón peregrino es un ave que tiene una esperanza de vida de 15,5 años, que tiene grandes habilidades para defenderse de animales más grandes y, al mismo tiempo, tiene una dieta muy amplia. 

Es decir, esta especie, que fue descubierta en 1771 por Marmaduke Tunstall, se alimenta de otras aves de tamaño medio, pequeños mamíferos, reptiles e incluso algunos insectos, 

Es por eso que, ante este estilo de vida, y teniendo en cuenta que habita en casi todos los países del mundo, sorprende que sea una especie en peligro de extinción. 

Pero, debido a los riesgos a los que el ave está sometido por la influencia de los humanos en su hábitat, la cacería de sus ejemplares y otros factores similares, el halcón peregrino atraviesa una situación delicada. 

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Y, para justificar lo mencionado, es importante resaltar que la situación es tan crítica que este animal ya se extinguió por completo en regiones de Estados Unidos y en Bélgica. 

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