¿Sabías que en Argentina existe una ciudad que se llama Chilecito? - Billiken
 

¿Sabías que en Argentina existe una ciudad que se llama Chilecito?

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Se encuentra en el centro de la provincia de La Rioja, tiene cerca de 40.000 habitantes y está rodeado por la sierra de Famatina y la sierra de Velasco.
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A pesar de que se encuentra en el centro de la provincia de La Rioja, en el Norte Argentino hay una importante ciudad llamada Chilecito, que está repleta de historias y paisajes turísticos. 

Este destino, que se fundó como localidad hace más de 300 años, es un punto turístico por excelencia. Sobre todo para aquellos viajeros que buscan recorrer, de principio a fin, la Ruta Nacional 40.

Y, además de su nombre y sus variados paisajes, Chilecito está repleto de curiosidades, dignas de conocer antes de planificar una travesía por su casco urbano y alrededores. 

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¿Cómo se puede visitar Chilecito? 

Visitar Chilecito es una travesía muy sencilla, ya que la ciudad está atravesada por la famosa Ruta Nacional 40. Por lo tanto, quienes estén al volante no tendrán dificultades para ingresar desde el norte o desde el sur. 

Este punto en el mapa se encuentra a 202 kilómetros de La Rioja Capital. Entonces, aquellos viajeros que decidan emprender la aventura desde este lugar, deberán tomar la Ruta Nacional 38 hacia el sur y luego desviarse, hacia el norte, por la Ruta Nacional 74. 

Posteriormente, la última vía se unirá con la Ruta 40, pocos kilómetros antes de llegar a la ciudad. Sin embargo, también hay carreteras rurales disponibles que conectan Chilecito con otros lugares como, por ejemplo: 

  • La Ruta Provincial 12, que es fundamental para llegar al Aeropuerto de Chilecito. 
  • La Ruta Provincial 14. 
  • La Ruta Provincial 15, que se adentra en la montaña. 
  • La Ruta Provincial 76, que surge hacia el este en la localidad de Nonogasta, que está muy cerca de Chilecito. 
Paisajes de Chilecito.

¿Por qué le colocaron el nombre “Chilecito” a esta ciudad? 

Como era de esperar, no hay una sola hipótesis irrefutable que señale cuándo y por qué se le colocó a esta ciudad de La Rioja el nombre de Chilecito. Pero si hay versiones más aceptadas que otras. 

Sucede que esta localidad tiene un pasado vinculado a la actividad minera, ya que esta se practica desde la época de los Incas, quienes eligieron la zona para crear tamberías y aprovechar los recursos de la montaña. 

Por lo tanto, como la actividad se extendió durante largos siglos, muchos habitantes creen que el nombre “Chilecito” fue establecido gracias a la presencia de miles de trabajadores oriundos de Chile en la zona. 

Una segunda hipótesis menciona que el nombre surgió en homenaje, o representación, de un antiguo pueblo nativo. El grupo era conocido bajo el nombre de Chileoito o Chiloe. 

Finalmente, tras intensos trabajos de investigación se descubrió que hacia 1700, esta zona era conocida bajo el nombre de “Puerta de Chile”. Entonces, todo indicaría que es un nombre establecido en la época de la colonia.

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¿Cuál es la historia de Chilecito? 

Gracias a la confirmación de la presencia Inca en la zona, la historia de Chilecito se podría comenzar a escribir durante las primeras décadas del siglo XVI, cuando miles de personas trabajaban en el Cerro General Belgrano para extraer oro y plata. 

Es por eso que, actualmente, todavía perdura en la zona diversos emplazamientos de la época como las ruinas de Tamberías del Inca, recintos, una muralla perimétrica llamada “kallankas” y una pirámide que recibía el nombre de “ushnu”.

Ahora bien, la etapa moderna de Chilecito marcó su punto inicial el 19 de febrero de 1715, cuando un grupo de europeos se presentó en el sitio y decidió fundarlo con el nombre de Santa Rita. 

Y, para sorpresa de muchas personas, este no fue el único nombre antiguo, junto a Puerta de Chile, que está relacionado a esta ciudad de La Rioja. En el pasado también se llamó, por algunos años, Villa Argentina. 

En fin. Durante los últimos 308 años la localidad ha crecido y se transformó en un punto turístico excelente, gracias a la abundancia de atractivos vinculados a sus paisajes y la historia.

Cristo de Chilecito.

¿Qué atractivos turísticos encontrarás en esta localidad? 

Además de los recintos de la época Inca, que aún perduran en condiciones estables, Chilecito es un sitio ideal para vacacionar gracias a la gran variedad de atractivos turísticos que ofrece. 

Desde extensos campos en donde se cultiva la vid y el olivo, gracias a un sistema de aguas subterráneas que facilitan su riego, hasta enormes museos, estos son algunos de los puntos más visitados de la ciudad: 

  • El Museo Molino de "San Francisco". 
  • El Museo del cablecarril de la minería.
  • El Cablecarril de la Mina La Mejicana. 
  • La Cuesta de Miranda. 
  • El Cristo del Portezuelo. 

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