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6 de enero: día de los reyes magos

Según la tradición religiosa, los reyes Melchor, Gaspar y Baltasar le llevaron un regalo cada uno al niño Jesús, que había nacido en Belén. En esta nota, Billiken te cuenta la historia detrás de la tradición.

El 6 de enero es un día muy especial y esperado por los niños y niñas por ser la fecha en que llegan los reyes magos. Ahora bien ¿cómo surgió esta historia?

Según la tradición religiosa, los reyes Melchor, Gaspar y Baltasar le llevaron un regalo cada uno al niño Jesús, que había nacido en Belén. El relato, en el evangelio de Mateo, cuenta que una estrella muy brillante fue la que actuó como guía para que los tres reyes encuentren al recién nacido.

El término “mago” puede resultar extraño en el contexto religioso. Sin embargo, el término griego magós no era utilizado únicamente para referirse a los hechiceros. Se utiliza, en este caso, para referirse a hombres sabios.

La historia de los reyes magos

Según la historia, los magos vinieron de Oriente guiándose por una estrella, la cual los condujo hasta Belén (de ahí el nombre de estrella de Belén).

Antes de llegar, visitaron al rey Herodes el Grande en la ciudad de Jerusalén, a quien interrogaron por el nacimiento del “Rey de los judíos”. El monarca, después de consultar a los escribas versados en la Biblia, les aseguró que el niño debía nacer en la pequeña ciudad de Belén, como establecía la profecía de Miqueas. Agregó, astutamente que, de regreso, hablaran con él para darle noticia del sitio exacto donde se encontraba dicho niño y, así, poder ir él también a adorarle. En realidad, según el relato bíblico, su intención era darle muerte.

En Belén, los magos volvieron a ver la estrella, hallaron a Jesús recién nacido y lo adoraron, ofreciéndole oro (representando su naturaleza real, como presente conferido a los reyes), incienso (que representa su naturaleza divina, empleado en el culto ) y mirra (un compuesto embalsamador para los muertos, representando el sufrimiento y muerte futura de Jesús). Parece ser que, por el hecho de traer tres dones, se dio por sentado que eran tres los personajes que los traían.

Al regreso, los magos fueron advertidos por un sueño de las verdaderas intenciones del rey, por lo que no volvieron a Jerusalén. Herodes, entonces, ordenó dar muerte a todos los niños menores de dos años residentes en Belén, episodio conocido como la matanza de los inocentes. Un nuevo mensaje celestial, advirtió a José de la amenaza y este, llevando a María y a Jesús, huyó a Egipto.

La celebración en distintos países

En España a partir del siglo XIX se inició la tradición de convertir la noche de Reyes (noche anterior a la Epifanía) en una fiesta infantil con regalos para los niños, a imitación de lo que se hacía en otros países el día de Navidad, en homenaje al santo oriental San Nicolás.

En varios países de Hispanoamérica existe la costumbre adoptada de los españoles de que los niños reciban regalos de los Reyes Magos. Puede ser en la víspera, es decir, a la medianoche del 5 de enero, o en la mañana del 6 de enero. Así es en países como Argentina, México, República Dominicana, Puerto Rico, Paraguay y Uruguay.

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