6 de septiembre: nacía el científico argentino Luis Federico Leloir, premio Nobel de Química - Billiken
 

6 de septiembre: nacía el científico argentino Luis Federico Leloir, premio Nobel de Química

Sus hallazgos fueron fundamentales para entender enfermedades como la galactosemia. Fue el último Nobel de ciencias recibido por un argentino por investigaciones realizadas en el país. 
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Un día como hoy del año 1906 nacía Luis Federico Leloir, científico argentino que recibió el Premio Nobel de Química por el descubrimiento del proceso bioquímico mediante el cual los organismos aprovechan la energía de los azúcares para vivir, es decir, describió el papel que juegan en la producción de los hidratos de carbono.

Si bien había nacido en Francia, vivió en Argentina desde los dos años. Se recibió de médico en la Universidad de Buenos Aires en 1932 y trabajó en el Hospital de Clínicas durante dos años. Sin embargo, no se sentía satisfecho con lo que podía hacer por los pacientes, motivo que lo llevó a especializarse en la ciencia básica. Así, realizó su tesis de doctorado con Bernardo Houssay, quien en 1947, además de ganar el primer Nobel de ciencia argentino le propuso a Leloir la dirección del Instituto de Investigaciones Bioquímicas (hoy, Fundación Instituto Leloir).

Allí, junto a otros colaboradores, Leloir comenzó a realizar los primeros hallazgos que permitían aclarar el mecanismo de la unión de azúcares, especialmente del glucógeno y del almidón. Dentro de sus principales descubrimientos figura el llamado "camino de Leloir”: la ruta bioquímica a través de la cual el organismo aprovecha la energía de los azúcares para poder vivir. Es decir, que se describió las vías del metabolismo de la glucosa, importante descubrimiento ya que muchas células cancerosas utilizan esa vía para su multiplicación. Además, estos hallazgos sirvieron para entender en profundidad la galactosemia, una enfermedad hereditaria que provoca que quienes la padecen estén impedidos de asimilar el azúcar de la leche y que, de no ser tratada, produce lesiones en el hígado, riñones y en el sistema nervioso central.

Leloir fue el último Nobel de ciencias recibido por un argentino por investigaciones realizadas en el país. Más adelante sería distinguido el argentino César Milstein, ganador en 1984, pero haría casi toda su carrera en el Reino Unido.

El 2 de diciembre de 1987, Leloir falleció a sus 81 años, en la Ciudad de Buenos Aires.

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