3 de agosto: aniversario del fallecimiento de Remedios de Escalada - Billiken
 

3 de agosto: aniversario del fallecimiento de Remedios de Escalada

En este 2021 se cumplen 198 años de la muerte de Remedios de Escalada, la esposa del General José de San Martín. En esta nota, Billiken hace un breve repaso de su biografía.
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¿Quién fue Remedios de Escalada?

Su nombre completo era María de los Remedios Carmen Escalada. Nació el 20 de noviembre de 1797 y falleció el 3 de agosto de 1823. Remedios nació en el seno de una familia porteña de gran prestigio social y solvencia económica. Era hija de Tomasa de la Quintana y de Antonio José de Escalada y, según el genealogista Narciso Binayán Carmona, era descendiente del colonizador español Domingo Martínez de Irala (1509-1556). Se crió en un hogar que, luego de la Revolución de Mayo, fue el centro de reuniones de los patriotas. Fue la esposa del General José de San Martín y madre de su hija Mercedes Tomasa San Martín y Escalada

Remedios de Escalada y José de San Martín

Remedios de Escalada conoció a José de San Martín el 9 de marzo de 1812. Algunos investigadores sugieren que pudo haber un arreglo matrimonial entre ambos debido al carácter aristocrático de la familia de la novia, las costumbres sociales de la época y la propia agenda política de San Martín: con este matrimonio, los Escalada constituían una alianza con un oficial cuya carrera era promisoria, y San Martín podría tener un vínculo social con la aristocracia porteña. Sin embargo, San Martín tuvo conflictos con su familia política y rechazaba sus formas aristocráticas. Algunos testimonios indican que la madre de Remedios se oponía a ese matrimonio y que en una cena de los Escalada, San Martín y Bernardino Rivadavia terminaron envueltos en un incidente entre el militar y su futura familia política. Al solicitar San Martín su mano, Remedios rompió el compromiso contraído con Gervasio Dorna, quien se alistó en el Ejército del Norte. Tras un corto noviazgo, el 12 de septiembre de 1812 (cuando ella tenía catorce años) se casó con José de San Martín (de treinta y cuatro años), en una ceremonia privada en la Iglesia de la Merced, con Carlos María de Alvear y su esposa, Carmen Quintanilla, como testigos. El matrimonio oficial y formal tuvo lugar el 12 de noviembre del mismo año en la Catedral de Buenos Aires. 

¿Qué pasó después del casamiento entre Remedios de Escalada y José de San Martín?

Después de pasar un tiempo juntos en San Isidro por un período breve, Remedios regresó a la casa de su familia debido a las responsabilidades de San Martín con respecto al Regimiento de Granaderos a Caballo. Estuvieron separados durante largas temporadas y sólo pudieron volver a reunirse después del 10 de agosto de 1814, cuando San Martín fue designado gobernador de la Intendencia de Cuyo. A fines de 1814, Remedios se trasladó a Mendoza para reunirse con su marido, por ese entonces gobernador cuyano, y allí se incorporó a la sociedad local y colaboró en las tareas de organización del Ejército de los Andes para liberar a Chile y Perú. Fue Remedios quien promovió la entrega de las joyas personales, gesto que imitaron las damas mendocinas el 10 de octubre de 1815 para contribuir al equipamiento de las fuerzas. El 24 de agosto de 1816 nació Mercedes Tomasa San Martín y Escalada, única hija del matrimonio y futura compañera de su padre durante el exilio. En la Navidad de ese año San Martín sugirió la idea de dotar al ejército de una bandera, y Remedios, junto con otras mujeres, la confeccionó en pocos días.

Mercedes Tomasa San Martín y Escalada

La enfermedad de Remedios 

Cuando San Martín partió hacia Chile, Remedios estaba enferma de tuberculosis, lo que la obligó a regresar a Buenos Aires el 16 de marzo de 1819 para instalarse nuevamente en la casa de sus padres. Era tal su estado de salud que se dispuso llevar un ataúd por si moría en el viaje. El general Manuel Belgrano, jefe del Ejército del Norte, ordenó custodiarla en el trayecto. Su escolta fue encabezada por José María Paz hasta Rosario, para protegerla de las bandas que asolaban la zona.

El fallecimiento de Remedios

Cuando estuvo ya muy enferma, Remedios fue llevada a una quinta de la calle Caseros y Monasterio, donde falleció el 3 de agosto de 1823 (con veinticinco años), lejos de San Martín, cuya presencia solicitó hasta su último instante. Su viudo sólo pudo acudir meses más tarde y dispuso la construcción de un mausoleo en mármol en el “Cementerio del Norte” (Recoleta) para que descansaran sus restos. Su lápida dice: "Aquí descansa Remedios Escalada, esposa y amiga del general San Martín". 

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