3 de diciembre: Día del Médico - Billiken
 

3 de diciembre: Día del Médico

La fecha fue elegida por la Confederación Médica Panamericana en honor a Carlos Finlay, el médico cubano que demostró el modo de transmisión de la fiebre amarilla a través de un mosquito. En esta nota, Billiken te cuenta quién fue. 
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El 3 de diciembre se conmemora el Día del Médico por el natalicio de Carlos Finlay, el médico cubano que demostró el modo de transmisión de la fiebre amarilla a través de un mosquito, un hallazgo de gran trascendencia que evitó miles de muertes.

Carlos Juan Finlay Barrés nació el 3 de diciembre de 1833. Hijo de un médico inglés residente en Cuba y de una madre española. Vivió en La Habana, posteriormente estudió en Francia y en Londres y luego regresó a su país natal.
La Universidad de la Habana no quiso reconocer sus grados académicos europeos, por ello se inscribió en el Jefferson Medical College en Philadelphia de donde se graduó en 1855.

En 1881 fue el primero en proponer la teoría del mosquito como un transmisor, ahora conocido como un vector de la enfermedad, el organismo causante de la fiebre amarilla. El mosquito que picaba a una persona enferma podría subsecuentemente picar a una persona sana e infectarla. Presentó su teoría en 1881 en International Sanitary Conference, donde no fue bien recibida su propuesta. Un año más tarde Finlay identificó al mosquito del género Aedes como el organismo transmisor de la fiebre amarilla. Su teoría fue seguida por las recomendaciones de control en la población del mosquito y fue así como pudo controlarse la diseminación de la enfermedad.

Carlos Finlay

Su hipótesis y sus pruebas exhaustivas fueron confirmadas cerca de 20 años después, por la Walter Reed Commission de 1900. Finlay llegó a ser titular de la Oficina de Salud de Cuba de 1902 a 1909.

La fiebre amarilla

La fiebre amarilla es una enfermedad aguda e infecciosa causada por un virus y es, además, endémica en áreas subtropicales y tropicales de América del Sur y África. Se denomina fiebre amarilla por la ictericia que afecta a algunos pacientes. Su presentación clínica es variada, fluctuando desde una enfermedad febril leve y autolimitada (lo más frecuente) hasta una enfermedad hemorrágica y hepática grave (con un 50 % de letalidad). La palabra amarillo del nombre se refiere a los signos de ictericia, que afecta a los pacientes enfermos severamente.

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