¿Qué es un alud de barro y cómo se forma?  - Billiken
 

¿Qué es un alud de barro y cómo se forma? 

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Es un desplazamiento que ocasiona desastres naturales y es muy frecuente en casi todas las zonas montañosas del mundo. 
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De todos los desastres naturales que ocurren de forma cotidiana en nuestro planeta, uno de los más peligrosos es el alud de barro, también conocido como deslizamiento de tierra. 

A lo largo de la historia, cientos de pueblos, localidades y ciudades han quedado cubiertas, de forma parcial o total, por grandes masas de lodo que arrasan con todo a su paso. 

Y, aunque este tipo de catástrofes ocurren con más frecuencia en algunos lugares del mundo que en otros, la realidad es que cualquier terreno montañoso puede transformarse en el escenario de un alud de barro. 

¿Por qué se forma un alud de barro? 

Un alud de barro que ocurrió en Perú.
Un alud de barro que ocurrió en Perú.

En simples palabras, un alud de barro es un deslizamiento de tierra, ocasionado por alteraciones sobre la composición de una pendiente, que puede moverse a diferentes velocidades.

Por otro lado, también es identificado como una pérdida masiva de tierra sobre la superficie, capaz de arrastrar piedras enormes, árboles, animales, casas, edificios y, lamentablemente, personas. 

Además, una vez que se detiene, el caos no desaparece. Es decir, la enorme capa de barro suele permanecer durante un extenso periodo en el lugar, dificultado las tareas de rescate y/o asistencia.

Pero, ¿por qué se forma un alud de barro? Según los expertos, este desastre natural es consecuencia de: 

  • Lluvias intensas e inundaciones sobre las pendientes. 
  • La abundancia de arcilla en la pendiente, que incrementa la velocidad del alud. 
  • Deshielo. 
  • Excesos de aguas subterráneas. 
  • Perforaciones cercanas, que afectan a la composición del terreno. 
  • Sequías. 

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¿Qué lugares del mundo están más expuestos a sufrir este desastre natural? 

Un alud de barro que bloquea una ruta.

Como hemos mencionado, cualquier sitio que tenga un relieve montañoso y, al mismo tiempo, experimente algunos de los procesos mencionados anteriormente, puede sufrir un alud. 

De todas formas, el porcentaje de probabilidad se incrementa en lugares donde: 

  • Ocurrieron grandes incendios forestales que destruyeron la vegetación de la pendiente. 
  • Ya hubo deslizamientos de tierra anteriormente. 
  • Las pendientes están ubicadas cerca de cañones. 
  • Las laderas que se modificaron para construir edificios y/o rutas. 
  • Hay ríos y/o arroyos cercanos.

¿Cuál fue el alud de barro más destructivo de la historia? 

Si bien la Tierra ha presenciado un sinfín de aludes de barro, de todas las magnitudes, el que ocurrió el 14 de diciembre de 1999 en Vargas, Venezuela, aún es recordado como el más destructivo de la historia. 

En aquella ocasión, el deslizamiento de tierra cubrió un área de 60 kilómetros de longitud, en una zona ubicada entre la costa con vistas al mar Caribe y el centro de Caracas, capital nacional. 

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Tras las investigaciones correspondientes, se llegó a la conclusión de que este desastre natural fue ocasionado por el exceso de precipitaciones y desencadenó el fallecimiento de aproximadamente 30.000 personas. 

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