El origen de la vida, para niños y niñas de segundo ciclo - Billiken
 

El origen de la vida, para niños y niñas de segundo ciclo

En la actualidad, las distintas formas de vida son algo común y corriente en nuestro planeta. Pero no siempre fue así. El surgimiento de la vida y la evolución de las especies llevaron muchísimo tiempo.

Así empezó todo…

Primero fue la Tierra la que se formó, hace unos 4.500 millones de años, una vez que se sintetizaron gases, polvos y rocas.

Con el tiempo, la corteza de la Tierra se volvió sólida. En las partes bajas se acumuló el agua y se formaron los océanos. Por encima, los gases acumulados permitieron la formación de la atmósfera.

Eso permitió que el vapor de agua se condensara y generara grandes lluvias. Las precipitaciones formaron un enorme océano.

Pero para que apareciera la vida faltaba mucho todavía.

Los vertebrados

  1. Los primeros vertebrados (animales con huesos) fueron los peces. Y el más antiguo que se conoce es el Pez de Haikou, que vivió hace unos 530 millones de años. Eso sí, parecía más una lombriz que un pez.
  2. El turno de las plantas, los insectos y los primeros vertebrados que salieron del agua llegó hace 360 millones de años. El ichtyostega, por ejemplo, era un raro espécimen que no era ni pez ni reptil.
  3. El primer reptil que apareció sobre la Tierra fue el hytonomus y surgió hace 320 millones de años. Se parecía mucho a una lagartija: medía unos 20 centímetros de largo y tenía una cola larga, terminada en punta.

Dinosaurios

Hace unos 230 millones de años apareció una nueva especie de reptiles terrestres: los dinosaurios, parientes de los actuales cocodrilos y caimanes. En aquel momento eran pequeños o de mediano tamaño, pero su anatomía era bien diferente a la de cualquier otro grupo de reptiles. Justamente esas diferencias fueron las que les permitieron, más adelante, dominar el mundo durante más de 150 millones de años.

Diminutos

Bacterias

Pequeñísimos seres unicelulares aparecieron en los mares hace 3.800 millones de años. ¿Qué eran? Las bacterias, la primera forma de vida. Luego surgieron las algas, que produjeron oxígeno.

Pluricelulares

Pasó muchísimo tiempo antes de que se formaran los organismos pluricelulares (con muchas células). Fue hace 600 millones de años, cuando nacieron las medusas y los gusanos.

Invertebrados

Los animales sin huesos brotaron en el mar 500 millones de años atrás. Hablamos de los primeros moluscos (el amonites) y crustáceos (el trilobites).

Primeros gigantes

Los primeros dinos gigantes de cuello largo, como el cetiosauro, aparecieron hace 170 millones de años. Fueron los primeros dinosaurios herbívoros y se caracterizaron por ser los animales más grandes y poderosos de todos los tiempos.

Con cuellos larguísimos, colas tan largas como sus cuellos, patas como columnas y cabezas diminutas, estos apacibles herbívoros extendieron su reinado durante millones de años.

¿Y el hombre?

Es el producto de un lento proceso biológico que demoró millones de años y pasó por diferentes etapas. Es un primate, como los monos, y un homínido, como el gorila, el chimpancé y el orangután. Tal y como lo conocemos, no tiene más de 40.000 años de antigüedad.

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