Ola de calor: en qué consiste y por qué se produce - Billiken
 

Ola de calor: en qué consiste y por qué se produce

Una ola de calor es un período de tiempo más o menos prolongado donde el clima llega a ser excesivamente cálido. El cambio climático y el calentamiento global son factores determinantes en la proliferación de estos fenómenos. En esta nota, Billiken explica por qué se producen. 
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Esta semana, según anunció el Servicio Meteorológico Nacional, Argentina va a padecer una ola de calor extremo que hará subir las temperaturas por arriba de los 40 grados. Hoy, martes 11 de enero, ya se están observando las consecuencias de un clima que no da tregua y el país puede llegar a ser, momentáneamente, uno de los lugares más calientes del planeta. Ahora bien ¿en qué consiste una ola de calor y por qué se produce?

Ola de calor

Una ola de calor es un período de tiempo más o menos prolongado donde el clima llega a ser excesivamente cálido. Es una condición atmosférica que se produce cuando las temperaturas alcanzan niveles extremos en determinadas épocas del año. Por supuesto, son muy habituales en verano y pueden llegar a tener peligrosas consecuencias, tanto para el ambiente como para las personas.

La causa de la ola de calor se encuentra en un intercambio entre masas de aire caliente y frío. Es decir, se forma cuando una masa de aire cálido llega desde otro continente y se posa sobre una región durante varios días alterando las temperaturas a máximas poco habituales.

Si bien las olas de calor son fenómenos que se observan desde hace décadas, lo cierto es que durante el siglo XXI han sido más frecuentes e intensas. Una explicación a esto puede encontrarse en el cambio climático y el calentamiento global.

El efecto del cambio climático

El cambio climático, es definido por las Naciones Unidas, como los cambios a largo plazo de las temperaturas y patrones climáticos. Si bien algunas modificaciones pueden ser naturales debido a variaciones del ciclo solar, en las últimas décadas las actividades humanas e industriales han sido el principal factor del cambio climático. Por ejemplo, la quema de combustibles fósiles genera emisiones de gases de efecto invernadero que actúan como una manta que envuelve a la Tierra, atrapando el calor del sol y elevando las temperaturas.

Las consecuencias del cambio climático incluyen ahora, entre otras, sequías intensas, escasez de agua, incendios graves, aumento del nivel del mar, inundaciones, deshielo de los polos, tormentas catastróficas y disminución de la biodiversidad. El cambio climático incluye también el calentamiento global.

En tanto, el calentamiento global consiste en un aumento de la temperatura de la Tierra principalmente como consecuencia de la emisión de gases de efecto invernadero producto de las actividades humanas.

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