Queñoa, el árbol que crece a mayor altitud del mundo  - Billiken
 

Queñoa, el árbol que crece a mayor altitud del mundo 

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Puede crecer en lugares ubicados a más de 5.000 metros sobre el nivel del mar, tiene un particular tronco retorcido y es capaz de alcanzar los 20 metros de altura.
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El Queñoa, también conocido como Polylepis Tarapacana por su nombre científico, es el árbol que crece a mayor altitud del mundo, dado que algunos ejemplares han sido registrados en terrenos que superan los 5.000 metros de altura sobre el nivel del mar. 

Por otro lado, si bien no se destacan por su altura o la cantidad de frutos que puede producir, su tronco también es muy llamativo porque tiene un formato retorcido y una madera muy densa, capaz de soportar el frío de las montañas. 

En fin, se trata de un tipo de árbol que se divide en 45 especies y, a pesar de que no es muy fácil de observar por las condiciones de su hábitat, el Queñoa es una planta que sin lugar a dudas se destaca entre todas las demás. 

¿En dónde crece el Queñoa? 

El Queñoa se ha ganado, con el paso del tiempo, el apodo de “árbol de las alturas” porque es una especie que habita terrenos de entre 3.900 y 4.700 metros sobre el nivel del mar. 

Hasta el momento, los ejemplares registrados a mayor altitud se encuentran en Bolivia, más precisamente dentro del Parque Nacional Sajama, a 5.200 m.s.n.m. Por lo tanto, también forman el bosque a mayor altitud del mundo. 

Además, el Queñoa es un árbol muy difícil de encontrar porque en pocas ocasiones se lo ha visto en lugares que estén por debajo de los 1.800 metros sobre el nivel del mar. Y, en esos casos, tienden a cambiar sus características y copiar las de otras especies. 

Entonces, dadas las condiciones que debe tener un terreno para que este árbol pueda vivir sin mayores dificultades, el Queñoa es autóctono de la Cordillera de los Andes y otros puntos de gran altitud, ubicados dentro de Sudamérica.

Por lo tanto, la mayor cantidad de especies se encuentra en Chile, Argentina y Bolivia, pero también se han registrado ejemplares en Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú.

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¿Cuáles son las características del Queñoa? 

El Queñoa no es un tipo de árbol que se destaca únicamente por su hábitat, sino que su formato también es muy curioso y tiene propiedades únicas, que no comparte con casi ninguna otra especie. 

Y, por sobre todas las cosas, la corteza laminada del tronco también es muy especial ya que, gracias a su densidad, es capaz de proteger al árbol del frío extremo o incluso de incendios forestales. 

En cuanto al resto de sus características, se lo puede identificar como un árbol de altitud media (alcanza un máximo de 20 metros) con un follaje verde, pequeñas hojas densas y flores agrupadas en racimos. 

¿El Queñoa tiene propiedades curativas? 

Además de ser un árbol único en su tipo, el Queñoa también es conocido por la enorme variedad de propiedades curativas que tiene. En simples palabras:

  • Es una especie elegida para tratar enfermedades infecciosas de vías respiratorias. 
  • Muchas personas la tienen en cuenta como hipoglucemiante y antihipertensivo.
  • La resina que desprende su tronco se mastica para fortificar el corazón.
  • Sus hojas y la corteza son hervidas para tratar enfermedades del pulmón, reumatismo y diabetes.

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¿Qué otros árboles pueden crecer en terrenos muy altos? 

No hay dudas de que el Queñoa es el árbol que crece a mayor altitud en el mundo, pero, al ampliar el ránking y tener en cuenta a todos los tipos de plantas, es posible encontrar algunas especies que habitan terrenos incluso más altos. 

Por ejemplo, recientemente en la India científicos han encontrado seis tipos de arbustos (denominados plantas en cojín) que viven a 6.125 metros sobre el nivel del mar, en un lugar cercano al pico de grandes montañas, que carece de pasto y cualquier otro tipo de vegetación. 

Y, a pesar de que la cifra es sorprendente, estudios han demostrado que hay plantas no vasculares como el musgo, por ejemplo, que tienen la resistencia suficiente para crecer en terrenos ubicados por encima de los 7.000 m.s.n.m.

Imágenes del Queñoa, el árbol que crece a mayor altitud en el mundo

Queñoa en su hábitat.
Queñoa alto.
Queñoa frente a una montaña.
Queñoa en la soledad.

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