Rana de cristal: el increíble anfibio de piel transparente que nos permite ver su corazón latiendo - Billiken
 

Rana de cristal: el increíble anfibio de piel transparente que nos permite ver su corazón latiendo

Hasta hace poco era un misterio por qué tenía este tipo de camuflaje, pero recientemente se descubrió que evolucionó de esta forma para hacerse “invisible” a las aves, sus principales depredadores.
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Las Rana de cristal son una familia de anfibios anuros (conocidos vulgarmente como ranas o sapos) llamada centrolénidos, ya que su nombre científico es Centrolenidae.

¿Por qué se llama rana de cristal?

Esta familia está formada por varias decenas de especies, que tienen pequeás variaciones entre sí. Sin embargo, la mayoría de ellas comparten la caracteristica de tener la piel del abdomen transparente, lo que da a la rana de cristal su nombre común.

¿Dónde habita la Rana de Cristal?

Las Ranas de Cristal son arbóreas y habitan tanto en el sotobosque (parte de un bosque mas cercana al suelo), enntre los árboles, o en las áreas cercanas a ríos y arroyos de selvas tropicales.

Las Ranas de cristal son originarias de los bosques de América Central y Sur, distribuidas desde el sur de México hasta el norte de Argentina. Son muy abundantes en Colombia, y debido a esto es el símbolo de la moneda de 500 pesos de este país.​

Características principales de la Rana de Cristal

Las Ranas de cristal suelen ser pequeñas y miden entre 3 y 7,5 cm. Son de color verde en la mayor parte de su cuerpo, excepto en la piel de la superficie inferior del cuerpo (pliegue ventral) y las patas, que es transparente o translúcida.

Casi todas las especies tienen el pliegue ventral completamente transparente, lo que significa que los órganos son totalmente visibles, pero no todas las ranas de cristal tienen corazones que son visibles a través del pecho. En algunas, ese órgano es blanco, por lo que no se ve la sangre roja. 

Sin embargo, su transparencia se ve comprometida cuando están en tierra, y se consideran en realidad más translúcidas que verdaderamente transparentes.

Son ranas arbóreas y nocturnas. Los machos cantan situados encima o debajo de hojas. Algunas especies entablan combates territoriales.

Reproducción de la Rana de Cristal

Las ranas de cristal son arborícolas, es decir, viven principalmente en los árboles y sólo salen para la época de apareamiento. Ponen sus huevos sobre hojas o en rocas junto a arroyos. Los machos son los responsables de guardar los huevos debajo de las hojas de un árbol hasta que eclosionan y caen en la corriente de agua. Algunos miembros de la familia protegen sus puestas de huevos frente a posibles depredadores.

Estado de conservación de la Rana de Cristal

Los expertos están preocupados porque algunas especies especie ya está en peligro de extinción a causa principalmente de a la explotación petrolera en su hábitat, ya que  "las ranas de cristal necesitan arroyos totalmente limpios para procrear. Si esa agua se seca o se contamina, esos anfibios no pueden sobrevivir", explican. 

Otra amenaza es la construcción de carreteras, ya que impiden el contacto entre diferentes poblaciones afectado la abundancia y diversidad de los anfibios. "Las ranas de cristal requieren tramos continuos de bosque para interactuar con poblaciones cercanas, y las vías actúan como barreras para la dispersión de individuos transitorios", alertan los biólogos, que piden para preservar la especie. "Esos animales nos pueden ayudar a entender el patrón evolutivo que ha hecho con que algunos anfibios sean transparentes", concluyen.

Las mejores fotos e imágenes de la Rana de Cristal

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