A 37 años de la desastrosa suelta de 1.5 millones de globos en Estados Unidos  - Billiken
 

A 37 años de la desastrosa suelta de 1.5 millones de globos en Estados Unidos 

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Se produjo durante un evento solidario y, aunque alcanzó el Récord Guinness, ocasionó un caos generalizado y hasta el fallecimiento de dos personas.
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Soltar un grupo de globos con helio y observarlos volar, puede ser un hecho emotivo. Por lo tanto, United Way imaginó que lanzar 1.5 millones de globos al mismo tiempo, sería un espectáculo muy especial y digno de un nuevo Récord Guinness. 

Sin lugar a dudas, este suceso (que cumplirá un nuevo aniversario el próximo 27 de septiembre) fue un show único y sirvió para romper la marca indicada. Pero, al finalizar el evento, las consecuencias fueron muy negativas. 

Además de la contaminación masiva y un caos generalizado, la ciudad de Cleveland, en Estados Unidos, donde se realizó la suelta masiva de globos, presenció el fallecimiento de dos personas. 

¿Por qué se soltaron 1.5 millones de globos en Cleveland? 

Paisaje de Cleveland repleto de 1.5 millones de globos.

Tras un intenso periodo de organización, United Way convocó, el 27 de septiembre de 1986, a 100.000 personas en la plaza central de Cleveland, frente al famoso Edificio Terminal. 

En el lugar, cerca de 2.500 voluntarios permanecieron, durante horas, para inflar 1.5 millones de globos con helio y, automáticamente, colocarlos debajo de una red inmensa, sostenida por una estructura cuadrada de 76 metros de longitud. 

Finalmente, cuando se reunió esta enorme cantidad de globos, que incluso podrían haber sido más porque el plan original indicaba la colocación de 2 millones, se produjo el fantástico y fatídico lanzamiento, poco después del mediodía. 

Lo esperado era que los globos, al elevarse, explotaran y sus restos se desplomaran de forma organizada. Pero, debido a la presencia de fuertes vientos, seguidos de una lluvia intensa, se bloqueó su ascenso y se retrasó su explosión.

Por lo tanto, en cuestión de minutos, el cielo y casi todos los edificios del centro de Cleveland se cubrieron de millones de globos, que rompieron el Récord Guinness y, al mismo tiempo, ocasionaron un desastre. 

¿Cuáles fueron las consecuencias más graves de la suelta de globos? 

Ante la mirada de miles de personas y los principales medios de comunicación del país, lo que sería un evento especial, se convirtió en un desastre ambiental que cambió la agenda de millones de personas. 

En otras palabras, este evento, que se llamó “Balloonfest” y tuvo una inversión de 500 mil dólares, ensució decenas de kilómetros cuadrados con plásticos biodegradables y, al mismo tiempo ocasionó: 

  • Accidentes vehiculares en calles y autopistas. 
  • Siniestros de lanchas, entre otros vehículos acuáticos. 
  • El fallecimiento de cientos de animales. 
  • La cancelación de vuelos en el Aeropuerto de Cleveland. 
  • La contaminación de una región, ya que los restos de los globos se encontraron hasta en Rondeau, Canadá, a 20 kilómetros de la plaza donde se produjo el lanzamiento.

¿Por qué fallecieron dos personas durante el evento? 

Millones de globos sobre el lago Erie.

De todas las consecuencias negativas que tuvo “Balloonfest”, quizás la más grave fue el fallecimiento de dos personas (Raymond Broderick y Bernard Sulzer) que sufrieron un accidente durante su navegación sobre el lago Erie. 

Sucede que, al mismo tiempo que se organizaba el evento, Broderick y Sulzer cayeron de su embarcación. Y, si bien la suelta de globos no tuvo una responsabilidad directa, sí interfirió en los trabajos de rescate que se organizaron. 

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Por un lado, ante el bloqueo del espacio aéreo, los helicópteros no pudieron sobrevolar el lago Eire. Si lo intentaban, había grandes posibilidades de dañar la aeronave y perder el control de la misma. 

Y, por el otro, los rescatistas que navegaron el lago tuvieron la difícil tarea de intentar encontrar a los navegantes accidentados entre los miles de globos que se depositaron sobre el agua. 

Finalmente, al no poder detectar su ubicación y retrasar las maniobras de salvamento, Raymond Broderick y Bernard Sulzer no resistieron. Ambos fallecieron ahogados y sus restos fueron encontrados sobre la costa.

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